Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

Tradicionalmente, las historias se han utilizado como un medio para transmitir conceptos morales de una generación a otra. Sentarse junto al fuego con una abuela o abuelo rodeado de sus nietos, narrar historias populares pasadas de una generación a otra, es un escenario familiar de muchas tradiciones, y durante mucho tiempo, fue un medio de educación para los jóvenes.

En un mundo en el que la decadencia moral es cada vez mayor y los jóvenes parecen tener modelos de conducta menos positivos que admirar, la comunidad bahá’í desarrolló el Programa de Empoderamiento Espiritual de Prejóvenes. Este programa, dirigido a jóvenes de entre 12 y 14 años (o “prejóvenes”), tiene la intención de empoderar a jóvenes para convertirse en agentes activos de cambio espiritual y material en sus comunidades.

Los participantes, que actualmente suman más de 150,000 en todo el mundo, son jóvenes con diferentes antecedentes religiosos, razas, nacionalidades y clases sociales; y cada grupo está dirigido por un animador, que los guía a través de una combinación de estudio, servicio comunitario y arte.

“…es imperativo prestar atención esmerada a los niños y a los pre-jóvenes. La preocupación por la educación moral y espiritual de los jóvenes está arraigándose en la conciencia de la humanidad, por lo que ninguna tentativa de construir comunidad puede permitirse pasarla por alto. –  La Casa Universal de Justicia, diciembre 2005.

La Casa Universal de Justicia menciona que los materiales del programa “…ayudan a los prejóvenes a navegar por una etapa crucial de sus vidas y a adquirir los poderes para encaminar su energía hacia el progreso de la civilización”. – La Casa Universal de Justicia, Ridván 2008.

Los textos estudiados en este programa usan historias para educar, basándose en la tradición narrativa al seguir historias con una serie de ejercicios diseñados para una mayor comprensión, construir vocabulario y mejorar el razonamiento moral.
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Una de las historias contadas en el libro “Caminar por el camino recto”, uno de los muchos libros del programa, cuenta la historia de un rey que cabalgó por el campo para observar el estado de su gente. Al pasar por un campo, notó a un hombre muy viejo que, aunque débil y con un notorio profundo dolor, estaba esforzándose arduamente en plantar unos árboles. El rey detuvo su caballo y le preguntó: “Anciano, ¿qué estás haciendo? Seguramente a tu edad deberías descansar en casa disfrutando de la amorosa atención de tus hijos “.

El anciano le respondió que no podía descansar hasta que terminara de plantar los árboles que solo darían frutos hasta al menos en veinte años.

“¿Cuál es tu prisa entonces?” Seguramente no vivirás para comer los frutos de los árboles que tan diligentemente siembras “, observó el rey.

“Estás en lo correcto, mi Maestro”, respondió el anciano. “Sin embargo, mis antepasados plantaron árboles cuyas frutas he disfrutado toda mi vida. Ahora es mi deber plantar para el beneficio de la próxima generación “.

Un grupo de jóvenes con los que estudié este libro recordó la calidad de desinterés de este anciano tres años después. Al plantar árboles como parte de su proyecto de servicio dentro de las instalaciones de la escuela, comentaron con alegría: “Estamos plantando estos árboles para la próxima generación de estudiantes, al igual que el anciano que plantó los árboles para la próxima generación”.

Otro grupo de prejóvenes resolvieron algunos desafíos que estaban teniendo un grupo de estudio que habían formado al reflexionar sobre otro texto del programa, Aprendiendo sobre la Excelencia. Este libro cuenta la historia de Ling Li, quien va a visitar a sus abuelos en su pueblo durante las vacaciones de primavera. Durante uno de los fines de semana, Ling Li visita a su antiguo maestro de escuela y cuenta su experiencia en la nueva escuela de la ciudad:

“Obtuve el puntaje más alto en el examen final del primer trimestre. Fue así como esta brillante estudiante, Fei Hong se sintió celosa y comenzó a ser mala conmigo. Esto nunca me había pasado antes. Siempre nos has dicho que ayudemos a los demás para que todos puedan hacerlo bien. Por un tiempo, estaba enojada con Fei Hong. Pero entonces, decidí ser su amiga. Ella estaba sorprendida y no podía entender por qué. Finalmente se dio cuenta de que estaba siendo sincera. Ahora disfrutamos estudiar juntas. A ninguna de las dos nos importa quién obtiene mejores puntajes en los exámenes.

La Sra. Wong felicita a Ling Li y señala que lo que hizo “fue elegir la cooperación sobre la competencia. Muchas personas piensan que desarrollamos la excelencia al competir con los demás, cuando, de hecho, logramos mucho más a través de la cooperación “.

Al comprender la conversación entre Ling Li y su maestra, los participantes del grupo de prejóvenes se dieron cuenta de que su propio grupo de estudio podría lograr más a través de la cooperación.

“Cuando discutimos, encontramos que algunas personas (estudiantes) a las que les va particularmente bien en un tema determinado, estos evitan compartir información y sentimos que lo hacen a propósito porque no quieren que otros obtengan calificaciones más altas que las que tienen”, dijo un joven.

Otro explicó que habían creado grupo en las redes sociales para publicar preguntas difíciles que encontraron al estudiar en casa. Pero “ocurre que cuando una persona publica una pregunta, los miembros del grupo la responden rápidamente, mientras que cuando otros hacen los mismo, estas no se responden con la misma prontitud”.

Uno por uno, los jóvenes destacaron los desafíos de su grupo de estudio y reflexionaron sobre el significado de la cooperación a la luz de la conversación entre Ling Li y su maestra. Se dieron cuenta de que si aprovechaban las capacidades de los demás y practicaban la unidad, ayudándose amorosamente y desinteresadamente unos a otros, les iría bien en los exámenes.

Todo parece indicar que el programa logra que su creciente conciencia se adentre en una exploración de la realidad que les permite analizar las fuerzas constructivas y destructivas que operan en la sociedad y reconocer la influencia que estas fuerzas ejercen sobre sus pensamientos y acciones, agudizando su percepción espiritual, aumentando sus poderes de expresión y reforzando las estructuras morales que les servirán a lo largo de sus vidas. En una edad en la que ellos pueden ya acceder a mayores poderes intelectuales, espirituales y físicos, se les proporcionan las herramientas necesarias para combatir las fuerzas que les despojarían de su verdadera identidad como seres nobles y para trabajar por el bien de todos. – Casa Universal de Justicia, Ridvan 2010.

De esta manera, el Programa Prejuvenil aprovecha la narración de cuentos, una de las herramientas educativas más antiguas que la humanidad ha ideado, para inspirar la reflexión y la acción creativa en los prejóvenes.

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