Vivimos en una cultura dedicada al placer, así que evitar las drogas, el alcohol, el tabaco y otras adicciones puede no ser atractivo para la mayoría de la gente.

La cultura dominante a veces trata este tipo de estilo de vida sobrio y limpio como una pesada carga. La vida, nos dicen constantemente en mil anuncios cada día, es mucho más fácil si nos permitimos todos los placeres posibles.

A través de la fuerza de los hábitos, pensé de esta manera durante años. Pensé que había tomado una carga pesada sobre mis hombros por la abstención. Tenía la impresión de que la gente que me rodeaba estaba viviendo una vida fácil, divertida y emocionante. Con mis reglas para mí, pensé, había elegido un camino más difícil. Con el tiempo, sin embargo, vi que estaba equivocado, de hecho, lo tenía completamente al revés. Yo había sido el que llevaba la vida fácil todo el tiempo. A medida que he reflexionado sobre el asunto más allá, y me he vuelto un poco más viejo y más experimentado, he llegado a ver que un patrón de renuncia es un privilegio que pocas personas pueden disfrutar.

Por un lado, es más barato. Conozco a mucha gente que gasta una gran parte de su dinero en alcohol, cigarrillos y marihuana u otras drogas. No gasto nada en esas cosas. Por esa sola razón, mi cheque de pago va mucho más allá que el suyo. Francamente, mi vida cotidiana es mucho más tranquila, porque tengo más probabilidades de pasar mis tardes cuidando las tareas necesarias, relajarme y acostarme temprano antes que beber con mis amigos y ganarme una resaca brutal la próxima mañana. Así que mientras hago mi parte justa de errores personales, nunca son amplificados en gran escala por sustancias que alteran la mente que pongo en mi cuerpo.

No digo esto para presumir o para sugerir de alguna manera que soy mejor que nadie. No soy. Lo digo para ilustrar algo que mucha gente no entiende: Mi renuncia hace mi vida más fácil, más simple y más alegre. Tengo una vida fiel, feliz, sana, con un mínimo de drama innecesario y dolor. Sí, eso podría haber requerido una cantidad extra de sacrificio y fuerza de voluntad cuando era un adolescente, pero ahora no lo hace. Mientras tengo el viento está a mi favor, parece que todo el mundo lo tiene soplando en su contra.

La renuncia a sustancias químicas que alteran la mente y las adicciones crea una vida de privilegio, y yo uso la palabra privilegio muy deliberadamente. Lo uso porque me he dado cuenta de ello mientras reflexiono sobre otras formas de privilegio: privilegio blanco, privilegio masculino, privilegio de clase y otros. Mi esposa y yo tratamos de ser muy honestos con nosotros mismos acerca de las fuerzas sociales que han hecho nuestra vida fácil en muchos aspectos, pero mucho más difícil para otras personas. A menudo, vemos la influencia de las muchas formas de injusticia estructural – racismo, prejuicio de clase, división de género. Pero más allá de eso, hemos notado personas que conocemos que han crecido con tantas ventajas materiales como las que tenemos, a menudo más, pero cuyas vidas son mucho más caóticas que las nuestras. Casi siempre, una cierta combinación de sexo ilícito y sustancias intoxicantes magnifica la turbulencia en sus vidas, que en última instancia las hace miserables.

Los privilegios de la renuncia surgen de una combinación de opciones personales y factores en el entorno social más allá del control del individuo. Por ejemplo, he elegido conscientemente no beber alcohol, una elección que hice incluso antes de aceptar la Fe Bahá’í. Pero esa elección era mucho más fácil de hacer que para la mayoría de la gente, debido al ambiente en el que crecí. Ninguno de mis padres bebe alcohol. Mis abuelos, que vivían cerca, tampoco bebían alcohol. Aunque muchos de mis parientes beben de vez en cuando, no tengo recuerdos en absoluto desde mi niñez que ninguno de ellos alguna vez haya bebido. Todo esto me facilitó escoger no beber, porque ya estaba a tres cuartas partes del camino. Nuestro entorno social tiende a empujar en una dirección u otra. Para mí, esa dirección era hacia la sobriedad, ¡qué privilegio!

Además de todo eso, nunca tuve que lidiar con problemas relacionados con el alcohol, porque nadie de mi familia abusó del alcohol. Como resultado, me he beneficiado sustancialmente de las opciones de otras personas de no beber excesivamente. Nadie cercano a mí se convirtió en un alcohólico, tampoco, gracias a Dios. Los beneficios de la renuncia, he aprendido, afectan las vidas de otras personas y contribuyen a un ambiente social positivo.

Una cosa que distingue esta forma de privilegio de otras formas, como la raza o el género, es que tiene que ver con hábitos y comportamientos flexibles, más que con cuerpos e identidades que tienden a ser rígidas e inmutables. Así que hay mérito en respetuosamente animar a la gente a renunciar a las drogas y el alcohol o el sexo fuera del matrimonio, como lo hacen las enseñanzas bahá’ís. Por supuesto, es más fácil para algunas personas que para otras. Un enorme conjunto de factores biológicos, psicológicos y sociales están involucrados, pero no son insuperables y en períodos de gran crisis, el cambio revolucionario podría ser la única opción viable.

Ahora sé que las decisiones que he tomado y el entorno que me impulsó en esa dirección me han hecho la vida más fácil, menos preocupada y más cómoda. Eso es genial. Pero la comodidad no es necesariamente la meta final a la que debemos apuntar. La ventaja de la renuncia puede ser mejor vista como un medio para un fin, y ese fin siempre debe implicar el bienestar de la sociedad. En este punto, tomo las enseñanzas bahá’ís como una guía. Bahá’u’lláh escribió:

Que vuestra visión abarque todo el mundo, en lugar de limitarse a vuestro propio ser. – Bahá’u’lláh, Tablas de Bahá’u’lláh, página 107

Si siempre gastara mis energías alimentando varias dependencias químicas o negociando constantemente diversos enredos sexuales, absorbería gran parte de mi tiempo y energía. Pero la simplicidad que viene con mi estilo de vida me permite mirar más allá de mis propias preocupaciones a las necesidades de la sociedad en general. Tengo espacio en mi vida para hacer algo positivo para la sociedad. Si hago buen uso o no de esa oportunidad es un asunto separado por completo, pero no puedo negar el inmenso privilegio de tenerlo en primer lugar.

Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

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