Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

En febrero de 2018, en un vuelo de regreso a la ciudad de Nueva York desde la escuela bahá’í Bosch en California, reflexionaba sobre dos pensamientos diferentes:

  1. Al regresar de un retiro para el Grupo de Trabajo de Derecho de la Asociación de Estudios Bahá’ís, comencé a pensar en qué contribuciones podría hacer a los discursos más importantes de la sociedad.
  2. Admiraba el maravilloso trabajo que hace mi amiga Margo Seibert con su iniciativa “Racket”, para eliminar el tabú sobre la menstruación y facilitar la distribución de productos de higiene menstrual.

Finalmente, hice una conexión entre los dos, inspirada en las diversas enseñanzas bahá’ís sobre la menstruación, la igualdad de género y la educación.

Decidí presentar una propuesta en la próxima Conferencia de la Asociación de Estudios Bahá’ís, para discutir “La desigualdad menstrual, el adelanto de la mujer y la revelación de Bahá’u’lláh”. Una vez que fue aceptado, dediqué parte de mi verano a investigar sobre este tema junto a Céline Akhavan y Nadia Kardan con el propósito de arrojar luz sobre la importancia de comprender la inequidad menstrual y su impacto en la sociedad, y las contribuciones significativas que las enseñanzas bahá’ís pueden ofrecer en este discurso relativamente nuevo.

Si no está familiarizado con el término, la equidad menstrual, según Jennifer Weiss-Wolf, del Centro para la Justicia de Brennan, comprende “el argumento de que la incapacidad de costear o administrar la menstruación no debería detener a nadie de las oportunidades educativas o la plena participación social”. Las enseñanzas bahá’ís dicen:

Hasta que las mujeres no alcancen el mismo grado que el hombre, hasta que no disfruten del mismo campo de actividad, no se realizará un logro extraordinario para la humanidad. – Abdu’l-Bahá, La promulgación de la paz universal, pág. 370.

Desafortunadamente, en nuestra realidad actual las mujeres y las niñas enfrentan desventajas espirituales, de salud, financieras y educativas simplemente porque menstrúan. También se enfrentan a la “vergüenza de época” en algunas culturas, lo que degrada su propia existencia y realidad biológica como mujeres. Pero el problema de la inequidad menstrual no solo afecta a las mujeres, sino que evita que el 51% de la población mundial contribuya con su parte al progreso general de la humanidad:

Hasta que no sea completamente establecida y lograda la realidad de la igualdad entre el hombre y la mujer, no será posible el más alto desarrollo social de la humanidad. – Ibid., pág. 94.

¿Como sucedió esto? El Fondo de Población de las Naciones Unidas informó recientemente:

…La vergüenza y la información errónea sobre el período socavan el bienestar de las mujeres y las niñas, haciéndolas vulnerables a la discriminación de género, el matrimonio infantil, la exclusión, la violencia, la pobreza y los problemas de salud no tratados.

El documento encuentra que los tabúes sobre la menstruación pueden evitar que las mujeres y las niñas toquen el agua o la cocina, asistan a ceremonias religiosas o participen en actividades comunitarias. Estos tabúes refuerzan la discriminación basada en el género, perpetuando la idea de que las mujeres y niñas que menstrúan son inmundas. – La vergüenza a causa del periodo y la desinformación vinculada a serias preocupaciones de derechos humanos.

Esta estigmatización de la menstruación exacerba las desigualdades que impiden sistemáticamente el avance y la igualdad de las mujeres y las niñas en todo el mundo.

Sin embargo, se hace casi imposible entablar un diálogo efectivo para encontrar soluciones cuando tantas personas se sienten incómodas incluso usando la palabra “menstruación”. ¿Cuántos de nosotros recurrimos a los eufemismos, o evitamos discutir el tema por completo? Con el fin de cambiar nuestras actitudes hacia la menstruación, necesitamos entenderlo, y para entenderlo, debemos sentirnos cómodos hablando de ello abierta y francamente.

En los escritos bahá’ís, Bahá’u’lláh rompió con el concepto de impureza ritual que prevaleció en las religiones pasadas hacia las mujeres y sus períodos. En su Libro más Sagrado, Bahá’u’lláh, escribió: Dios ha abolido el concepto de “impureza” por el cual diversas cosas y pueblos han sido considerados impuros“.   – pág. 48. Una nota explicativa continúa diciendo:

En algunas Dispensaciones religiosas anteriores, las mujeres se consideraban ritualmente impuras durante sus funciones menstruales, motivo por el que se les prohibía guardar los deberes de la oración y el ayuno. Bahá’u’lláh ha abolido el concepto de impureza ritual. – Ibid., pág. 188 (véase nota 106).

¿Pero cuántas personas hoy en día, incluidas las que menstrúan, todavía piensan en la menstruación como impura? ¿Como sucia? ¿Como vergonzosa?

Cuando comencé a contarles a mis amigos sobre la presentación que estábamos preparando, me encontré con diversas reacciones. Algunas personas lo entendieron. Otros admiraban nuestro “coraje” para hablar sobre un tema que podría incomodar a muchos. Algunos otros parecían simplemente incómodos.

Aunque los movimientos se han arraigado y las protestas y campañas en varios países han allanado el camino hacia cambios en la legislación, con muchas corporaciones a la vanguardia para superar el tabú y cambiar las actitudes a través de una publicidad audaz, la mayoría de las personas con las que hablamos tenían poca familiaridad con el tema de inequidad menstrual. No tenían idea, por ejemplo, sobre el hecho de que, en muchos países, las toallas sanitarias y los tampones se gravan como artículos de lujo y se consideran “no esenciales”, en contraste con el papel higiénico y otras necesidades sanitarias.

Hace un par de años, el presidente Obama dijo en una entrevista que no entendía por qué los estados gravan los tampones como artículos de lujo. Él dijo: “Sospecho que es porque los hombres estaban haciendo las leyes”. Si los hombres hacen que las leyes perpetúen la inequidad menstrual, y la inequidad menstrual impide que las mujeres sean participantes plenas y activas en todas las esferas de la sociedad, ¿cómo cambiará este ciclo?

Solo cambiará cuando los hombres se apropien de la igualdad entre hombres y mujeres. Esto muestra por qué necesitamos que los hombres se informen, desarrollen empatía y se involucren en la conversación para establecer la equidad menstrual.

Después de hacer nuestra presentación sobre la inequidad menstrual en la conferencia de Estudios Bahá’ís, me sentí increíblemente conmovida, no solo por la cantidad de personas (incluidos los hombres) que asistieron a nuestra presentación, sino por la cantidad de personas (incluidos los hombres) que se nos acercaron. agradecernos y expresar interés en trabajar hacia el cambio. Incluso recibí una disculpa de un hombre que inicialmente había expresado una reacción adversa al tema. Luego, un tiempo después de la presentación, recibí un mensaje de texto de un amigo, preguntándome qué tipo de tampones debería comprar para abastecer su departamento en caso de que alguna vez las necesitaran.

Tales respuestas me dan la esperanza de que podemos y nos alinearemos con el principio en esta cita convincente de las enseñanzas bahá’ís:

La Munificencia de Dios es para todos y proporciona poder para todo progreso. Cuando los hombres reconozcan la igualdad de las mujeres no será necesario que ellas luchen por sus derechos. – Abdu’l-Bahá, La sabiduría de Abdu’l-Bahá, pág. 195.

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