Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

Mi debut criminal ocurrió al final de mi segundo grado en la escuela primaria St. Mary’s Grammar School en el centro de Trenton, Nueva Jersey.

Necesitaba desesperadamente dinero para comprar los números más recientes de Batman y Superman, diez centavos cada uno en el State & Broad Newstand. Por lo general, obtenía aquellas monedas del bolsillo de mamá, pero mi ingeniosa mente de siete años tenía otra idea ese día. Me preocupaban Bruce Wayne y Clark Kent porque siempre tenía miedo de que sus identidades secretas se descubrieran, pero, en lugar de eso, lo que se descubrió fue mi hurto.

La hermana Alphonse se dirigió a la clase: “Niños, ha sucedido algo inquietante. El dinero del almuerzo de María ha desaparecido. Lo tenía en su mochila. Si alguien lo ha visto, dígamelo en privado. Hasta que el dinero se encuentre, no habrá recreo “.

“Oh no, hermana, ¿en serio?” los niños gimieron. Miradas acusadoras comenzaron a examinar nuestra aula. Me sentí mal. También me gustaba el recreo. Durante el almuerzo, me acerqué a la hermana Alphonse. “Yo tomé el dinero de María”, le dije. “Lo siento”.

Ella me dio una dura mirada. “Rodney, estoy decepcionada. Lo estabas haciendo muy bien. Debo pensar en un castigo para darte. Devuelva el dinero del almuerzo de María inmediatamente.

“Sí, hermana”.

“Ahora, retírate de mi vista”.

Avergonzado, le devolví a María sus dos monedas de diez centavos. “Hmph. Debí haber sabido que eras tú ”, dijo, antes de salir corriendo a contarle a nuestro maestro. Al final del día, la hermana Alphonse me llevó a hablar a un lado del pasillo.

“Rodney, teníamos muchas esperanzas para ti. Pero esto muestra que no podemos confiar en ti. Te íbamos a ascender a 4to grado, saltando el 3er grado. Pero ya no adelantarás como pretendíamos. Recuerda esto y nunca vuelvas a robar. Algunos de nosotros sentimos que deberías repetir el 2do grado; sin embargo,  avanzarás al 3er grado porque tus calificaciones y asistencia son buenas ”.

¡Rayos! El 4to grado podría haber sido divertido, pensé. Mamá habría estado orgullosa. ¿Y ahora qué le digo? Sentí un gran remordimiento, especialmente después de conversar con mis amigos y enterarme que Ray, Joey, Marianne y Angela iban a avanzar al 4to grado. ¡Oh no! Yo podría haber estado con ellos, pensé. Voy a extrañar toda nuestra diversión juntos, todo a causa de esas dos monedas de diez centavos.

Perdí eso, pero no me perdí una vida única. Ese evento, aquel robo y el castigo que merecía y recibí, eventualmente ayudó a dar forma al curso de toda mi vida.

Me gradué de la escuela primaria un año más tarde de lo que podría haberlo hecho, luego conocí y besé a una alegre pelirroja en el baile de verano en la escuela secundaria. Comenzamos a salir. Conduje a través del país con un amigo hacia el sur de California para asistir a la universidad en 1968 y tuve muchas experiencias junto con otras personas de mi edad, probando cosas nuevas. Regresé a Jersey y compartí un apartamento libre de reglas con seis hombres y una chica en una casa grande que llamamos “Asilo Charenton”, lo que representaba nuestras costumbres salvajes. No tenía preocupaciones en el mundo, excepto protestar contra la guerra de Vietnam y escuchar a Bob Dylan cantar Lay, Lady Lay. Tome un trabajo en un asilo real, el Hospital Estatal de Psiquiatría, alimentando a pacientes geriátricos, hasta llegar al departamento de operaciones informáticas. Era un hippie confirmado, estudié el Tao Te Ching, reflexioné sobre la condición de mi alma, luego descubrí las hermosas enseñanzas de  la Fe Bahá’í, que me instaron hacia la honestidad y la veracidad:

Embelleced vuestras lenguas, oh pueblo, con la veracidad, y adornad vuestras almas con el ornamento de la honestidad. Cuidad, oh pueblo, no sea que obréis traicioneramente con alguno. Sed los procuradores de Dios entre sus criaturas y los emblemas de su generosidad en medio de su pueblo.- Bahá’u’lláh, Pasajes de los escritos de Bahá’u’lláh, pág. 156.

Si alguno de vosotros entrara en una ciudad, debería convertirse en un centro de atracción por su sinceridad, su lealtad y amor, su honradez y fidelidad, su veracidad y su bondad hacia todos los pueblos del mundo, a fin de que los habitantes de esa ciudad exclamen: “Este hombre es indiscutiblemente un bahá’í, pues sus modales, su comportamiento, su conducta, sus costumbres, su naturaleza y disposición reflejan los atributos de los bahá’ís”. – Abdu’l-Bahá, Selecciones de los Escritos de Abdu’l-Bahá, pág. 54.

En junio de 1971, bajo un cielo soleado, esa pelirroja alegre y yo nos casamos en una ceremonia bahá’í en el Parque Estatal Washington Crossing. Eso marcó un curso nuevo y satisfactorio en mi vida, con dos niños sobresalientes, una larga carrera profesional en el servicio público y un papel activo como bahá’í confirmado que intenta servir a la humanidad y a su comunidad.

Ese camino cambió toda mi vida. Dejé de beber y de consumir drogas. Dejé de maldecir, mentir y robar. Elevé mi visión de las mujeres y la bondad inherente de la raza humana. Ahora considero a la amabilidad, la equidad y la justicia como ideales. Cuando me jubilé, me convertí en autor y comencé un negocio de edición y publicación.

Aprendí lo gratificante que puede ser convertirse en un ciudadano contribuyente en el mundo, todo por cómo me sentí después de robar dos brillantes monedas de diez centavos en junio de 1958. No se sabe a dónde conducirán esos pequeños eventos en nuestras vidas, pero la voluntad de elegir qué acciones tomaremos marcará la diferencia.

Durante la mayor parte de mi infancia y juventud, llevé una vida equivocada, sin contacto con Dios ni la espiritualidad. Me negué a aceptar los cambios que necesitaba hacer en mi pensamiento y en mi actuar. Tomó el poder de amar a alguien más que a mí mismo para abrir los ojos y el corazón a la realidad del espíritu y la época.

El amor, dirigido externamente, tiene ese poder y debemos atesorarlo cuando lo encontramos. El amor, dirigido internamente, significa reconocer nuestros defectos y corregirlos, despertar a la realidad y aceptar las consecuencias de nuestras acciones.

Las enseñanzas bahá’ís me enseñaron:

Dios no sólo castiga las faltas de Sus hijos. Castiga porque es justo, y corrige porque ama. Y al corregirlos no puede, en su gran misericordia, abandonarlos a su suerte. En efecto, por el mero hecho de castigarlos, los adapta a la misión para la cual los ha creado. “Mi calamidad es Mi providencia”, Él les asegura, por boca de Bahá’u’lláh, “aparentemente es fuego y venganza, pero por dentro es luz y misericordia”. – Shoghi Effendi, El día prometido ha llegado, pág. 107.

Dios en su gran misericordia siempre nos da la oportunidad de redimirnos. Y lo podemos lograr al aceptar Su mensaje, eterno en el pasado, eterno en el futuro:

¡Oh Hijo del Ser! Ámame, para que Yo te ame. Si tú no Me amas, Mi amor no puede de ningún modo alcanzarte. Sábelo, oh siervo. – Bahá’u’lláh, Las palabras ocultas, pág. 28.

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