Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

El otro día comí una hamburguesa en un restaurante de comida rápida. Eso puede sonar completamente mundano e irrelevante, pero no he comido una en 40 años. Permíteme explicarte.

Dejé de comer carne roja durante mis 20 años, por dos razones. Primero, cuando era niño conocí varias vacas que me agradaron. Crecí en una comunidad agrícola, y aunque mi familia no criaba ganado, muchos otros sí. Una amiga crio un ternero para un proyecto de 4-H, y conocí a ese ternero. Lo llamó Decaf.

A Decaf le encantaba correr y saltar en el pasto, lamía la mano de mi amiga cuando la alimentaba y se chocaba con los dos cariñosamente cuando acariciábamos su áspero pelaje. Decaf tenía unos grandes y expresivos ojos marrones, lo que llevó a mi amiga a decir: “Ojalá tuviera pestañas como las de él”. Ese pequeño ternero parecía tener una personalidad amigable y cuando comí carne de res después de que mi amiga vendió Decaf en una subasta de ganado, tuve la terrible sensación de que podría estar comiendo ese mismo ternero.

En segundo lugar, leí este pasaje de las enseñanzas bahá’ís, que relata la respuesta de Abdu’l-Bahá a la pregunta “¿Cuál será el alimento del futuro?”.

¿Cuál será la alimentación del futuro? Frutas y granos. Llegará el tiempo cuando la carne no se ingerirá más. La ciencia médica está en su infancia y aún así ha demostrado que nuestra dieta natural es aquella que crece en la tierra. La gente gradualmente se desarrollará hasta llegar a la condición de este alimento natural. – Abdu’l-Bahá, citado por Julia M. Grundy en Ten Days in the Light of ‘Akká, pp.8-9.

Esto me pareció razonable, así que recordando mi relación de infancia con Decaf el ternero, decidí dejar de comer carne de res. Durante cuatro décadas, me he mantenido fiel a esa decisión. Pero no me malinterpreten, no estoy reclamando ninguna superioridad moral con esto. Cuando tomé mi decisión, no tenía nada que ver con el bienestar mayor del mundo. Entonces no tenía idea sobre el cambio climático, entendí esta determinación como una decisión completamente personal, basada solo en mis sentimientos y mi fe.

Volviendo a la hamburguesa: una cadena de comida rápida en los Estados Unidos recientemente comenzó a anunciar una hamburguesa de “carne falsa” a base de vegetales recién formulada, y pensé en probarla. Supuestamente, según la publicidad, sabe exactamente a carne de res, pero no tiene ingredientes de origen animal. ¿Y sabes qué? Sabía exactamente como las hamburguesas que comía cuando era niño: deliciosas. Sin embargo, ningún Decaf fue dañado en la fabricación de esta hamburguesa. Eso era como una victoria para todos, para mí y para la vaca. Me comí esa hamburguesa con gusto. Con mostaza también.

Todo esto puede parecer bastante tonto e intrascendente, pero mientras leía la cobertura de las noticias sobre los devastadores incendios en la Amazonía ayer, y los incendios destructores de bosques deliberadamente provocados en muchas otras partes del mundo como Angola y la República Democrática del Congo, recordé algo. Esos incendios trágicos, típicamente destinados a quemar la selva densamente poblada de árboles para dar paso a pastizales rentables para el pastoreo, no solo desplazan a los pueblos indígenas y sus culturas, sino que también nos privan gradualmente de todo el bioma saludable que necesitamos para mantenernos vivos. El carbono que esos grandes incendios liberan a la atmósfera atrapa el calor solar, creando condiciones más calientes y más incendios, creando un ciclo masivo de retroalimentación negativa.

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En última instancia, estamos intercambiando el clima de la Tierra, nuestra atmósfera y el futuro de la humanidad por hamburguesas de comida rápida, hechas de ganado criado en tierras forestales diezmadas, la cual se ha convertido en una fuente principal de carne vendida por las cadenas de comida rápida del mundo desarrollado.

Eso realmente es un muy mal intercambio, cuando lo piensas.

Los expertos en ciencias del clima han identificado lo mejor que todos podríamos hacer para evitar peores consecuencias del cambio climático: cambiar nuestra dieta. Si todos comiéramos más abajo en la cadena alimenticia, aconsejan, lo que significa tener una dieta principalmente basada en plantas en lugar de una que se base en el consumo diario de carne roja, colectivamente ayudaremos a disminuir la cantidad de captura de carbono y el sacrificio de los bosques y junglas de producción de oxígeno para satisfacer el voraz apetito del mundo por las hamburguesas de comida rápida. Ah, y también seremos mucho más saludables, sin mencionar el bienestar de criaturas como Decaf.

Pensar en esta simple ecuación y leer y ver más noticias al respecto, me hizo darme cuenta de la prisa por condenar a otros por los problemas del mundo. Cuando ocurren tragedias globales como los incendios de la Amazonia, generalmente buscamos un objetivo al que podamos culpar, señalando con el dedo en las redes sociales y en los medios de comunicación tradicionales, luego acumulamos una gran recriminación sobre esa persona, político, país o corporación. Quizás, pensé, si mirásemos más de cerca de nosotros mismos primero, podríamos acercarnos a la raíz del problema:

¡Oh hijo del hombre! Si tus ojos están vueltos hacia la misericordia, abandona las cosas que te benefician y aférrate a lo que beneficiará a la humanidad. Y si tus ojos están vueltos hacia la justicia, elige para tu prójimo aquello que elegirías para ti mismo. – Bahá’u’lláh, La Epístola al hijo del lobo, pág. 30.

Entonces, si le preocupan los incendios que están ardiendo en los bosques del mundo y el impacto que estos eventualmente tendrán en la humanidad y el planeta, tome el consejo de Bahá’u’lláh y “aférrate a lo que beneficiará a la humanidad”.

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