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Hoy pasé dos horas rastrillando y triturando hojas, por cuarta vez este otoño. Cuando los árboles pierden sus hojas, busco mi rastrillo y me pongo a trabajar.

A pesar de todo el esfuerzo que requiere esta tarea de limpieza otoñal, me siento afortunado de tener tantos árboles hermosos y maduros en mi propio patio y en todo el vecindario.

Cuando era niña solía jugar entre las hojas, y luego, cuando el tiempo de juego terminaba, mis padres las quemaban. Aún no sabíamos sobre el impacto ambiental negativo de esta práctica; así es como se hacían las cosas en ese entonces.

He vivido en lugares sin estaciones muy marcadas, pero con otras características resaltantes durante el año, como los días festivos o el primer día de clases. Ya sea que marquemos las estaciones por el clima o por los eventos, nosotros los humanos probablemente siempre hemos notado el paso y los ciclos del tiempo.

Por aquí, el otoño es más que un tiempo desordenado del año. También es un momento para realizar proyectos al aire libre y prepararse para lo que sigue. Las ardillas almacenan comida, y yo limpio mi patio de las actividades del verano.

El invierno es un momento para un ritmo más lento y proyectos en casa, con una tranquilidad que parece infundir a toda la naturaleza. Si bien existen juegos y deportes al aire libre, el frío tiende a mantenerme dentro de casa por más tiempo.

Probablemente nada sea mejor recibido que las señales de la primavera. Tan pronto como comienza a desvanecerse la nieve, las personas parecen estar más felices. Días más largos de luz recargan nuestra energía, y la esperanza está en el aire. Es un tiempo para renacer en la naturaleza, un tiempo para la celebración.

Luego tenemos el verano con su sol, calor, energía y muchas posibilidades de diversión. Los niños y los jóvenes están de vacaciones de la escuela y pueden tener diferentes ámbitos para el aprendizaje o los trabajos de temporada.

Encontré esta cita de Abdu’l-Bahá mientras reflexionaba sobre la idea de que todo en la vida tiene su paralelo en el mundo espiritual, y que las estaciones representan los ciclos de la vida misma:

En este mundo material el tiempo conoce ciclos; los lugares mudan de aspecto con la alternancia de las estaciones; y las almas son capaces de educarse, hacer progresos, y también de retroceder…

Tal es, y tal debe ser, el ciclo y sucesión de la existencia… Sucede lo mismo con los ciclos espirituales de los Profetas. – Contestaciones a unas Preguntas, pág. 99.

El conocido pasaje de Eclesiastés 3: 1 subraya no solo la realidad de las estaciones, sino también que todo tiene su momento: “Todo tiene su tiempo, y todo lo que se quiere debajo del cielo tiene su hora”.

Si un año físico tiene estaciones y si todo tiene su tiempo, entonces incluso la práctica espiritual y la religión tienen sus estaciones y ciclos. Abdu’l-Bahá se refirió a la Fe Bahá’í como una primavera espiritual a través de sus principios, prácticas e instituciones:

Ahora ha llegado la nueva época y ha renacido la creación. La humanidad ha asumido nueva vida… ha arribado la refrescante primavera. Todas las cosas se han hecho ahora de nuevo. Han renacido las artes y las industrias, hay nuevos descubrimientos en la ciencia y hay nuevas invenciones… La tónica de la época es la renovación. – Selecciones de los Escritos de Abdu’l-Bahá, pág. 190.

Dependiendo de donde vivamos, la experiencia física de las estaciones será diferente. Independientemente de estas diferencias, podemos ver en nuestras vidas diarias los cambios graduales en nuestro entorno físico.

Los cambios en el clima espiritual pueden ser más sutiles, pero son reales. Aunque sabemos que nuestro mundo está experimentando serios problemas, también podemos percibir indicios de un nuevo espíritu de optimismo, dignidad, fe y bienestar.

No sucede al mismo ritmo en todas partes, y el progreso no tiene un movimiento lineal hacia adelante. Pero en general tenemos razones para tener esperanza. A pesar de lo que diga el calendario, estamos en un período de renovación. Al igual que la nieve cuando comienza a dar indicios de estar desvaneciendo, nosotros mismos vivimos en un momento de transición, con un mejor clima y mejores tiempos por delante.

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