Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

¿Alguna vez  se ha sentido preocupado por la salud mental o estabilidad de un ser querido?

Tal vez simplemente no parecen ser ellos mismos, o su comportamiento ha cambiado recientemente, o su estado de ánimo se ha vuelto inusualmente desanimado o inexplicablemente jubiloso. De cualquier forma, sientes que algo no está bien. Entonces, ¿qué haces?

¿O alguna vez ha batallado usted mismo con angustia mental, ansiedad, depresión, pensamientos de rumia, ataques de pánico, trastornos alimenticios, delirios, alucinaciones o algún otro síntoma de enfermedad mental?

Si es así, no estás solo. Millones y millones de personas experimentan algún tipo de problema de salud mental en cualquier momento, y los estudios demuestran que aproximadamente uno de cada tres de nosotros lo haremos en el transcurso de nuestras vidas.

Hacer frente a cualquier enfermedad mental es extremadamente difícil, pero ¿sabía que la mayoría de las personas con una enfermedad mental no son diagnosticadas y, por lo tanto, no reciben tratamiento durante un promedio de diez años o más? El impacto de una enfermedad mental no diagnosticada puede suponer una carga extremadamente pesada para ellos y sus familias.

¿Cuál es la razón de esta inaceptable demora para obtener un diagnóstico y recibir un tratamiento eficaz?

Varios factores intervienen. En primer lugar, el estigma que rodea a la enfermedad mental sigue muy vivo. Las personas a menudo se niegan a hablar de enfermedades mentales, o solo susurran al respecto, o peor aún, bromean al respecto. Todos tenemos la responsabilidad de mejorar esta situación. Es por eso que, como persona recientemente diagnosticada con trastorno bipolar, estoy en una misión para romper los mitos en torno a las enfermedades mentales, y para instar a todos a aceptar que las personas con enfermedades mentales merecen ser respetuosamente diagnosticadas y tratadas tan pronto como sea posible. Esto ahorraría un sufrimiento incalculable y la pérdida de potencial humano, tanto por parte de quienes padecemos enfermedades mentales como de nuestros seres queridos y guardianes que tanto sufren.

En segundo lugar, la demora en ser diagnosticado y tratado a menudo resulta del hecho de que la persona afectada puede negar sus síntomas, la magnitud de su sufrimiento y el enorme impacto que tiene en su capacidad para funcionar en el hogar, la escuela, el trabajo, socialmente, y así sucesivamente. “Déjame en paz; estaré bien.” Lamentablemente, para muchos, no estarán bien. Por ejemplo, la tasa de suicidio para personas como yo con trastorno bipolar está entre el 10% y el 20%, y entre el 25% y el 50% intenta suicidarse al menos una vez. Por lo tanto, los seres queridos de las personas afectadas deben ayudarlos a navegar por el sistema de atención de salud mental hasta que encuentren el tratamiento adecuado.

En tercer lugar, una de las razones principales de la demora en obtener diagnóstico y el tratamiento es que los familiares y amigos de la persona afectada pueden instarla a tratar olvidarse del asunto en lugar de enfrentar el espinoso y estigmatizado problema de la enfermedad mental del ser querido. “Esto es solo una fase; seguramente pasará pronto “. Esta reacción es especialmente común cuando la persona afectada es un joven, alguien con hormonas caprichosas que pensamos que de por sí es “difícil” o “de mal humor” o “abatido”. Pero hay una gran diferencia entre un adolescente malhumorado y un joven con problemas mentales, no poder manejar las tareas diarias, no funcionar bien en el hogar, la escuela o el trabajo. Por favor, no se demore en buscar ayuda para esta persona: una enfermedad psiquiátrica que no se haya diagnosticado y que no se haya tratado progresará y se volverá mucho más grave y, por lo tanto, más difícil de tratar.

Así como los escritos bahá’ís recomiendan que cuando nos enfermamos físicamente, debemos buscar la atención de un médico competente, así también se aplica lo mismo en los casos de enfermedades mentales.

“Así como Bahá’u’lláh nos ha instado a recurrir a la ayuda de buenos médicos, los bahá’ís no solo son libres de acudir a la psiquiatría para pedir ayuda, sino que deberían hacerlo cuando sea posible”. La mente, entonces, con todas sus aberraciones, a menudo puede ser influenciada favorablemente por personas científicamente entrenadas. – De una carta escrita en nombre de la   Casa Universal de Justicia , citando a Shoghi Effendi , a un individuo bahá’í, el 6 de abril de 1976.

[Su esfuerzo por superar la enfermedad] puede incluir el consejo de médicos sabios y experimentados, incluidos los psiquiatras. – De una carta escrita en nombre de la Casa Universal de Justicia a un bahá’í individual, el 15 de junio de 1982.

Esta declaración sigue siendo relevante hoy, más de tres décadas después de que fue escrita:

La ciencia de la mente, de la normalidad y de las discapacidades que puede sufrir, está en relativa infancia relativa pero …en los últimos diez años en la terapia de los trastornos mentales se ha visto avances importantes de los que pueden beneficiarse. – Ibid., 23 de julio de 1984.

Amigos, por favor, eduquémonos sobre el tema de la enfermedad mental. De esa manera, si alguna vez sentimos que “algo está mal”, dentro de nuestra propia psique o en la de un familiar o amigo, estaremos mucho mejor equipados para reaccionar de manera apropiada y obtener la ayuda inmediata que se necesita y se merece.

¿Cómo podemos educarnos a nosotros mismos? Vea películas y documentales relevantes, lea libros o blogs, asista a charlas y otros eventos patrocinados por organizaciones locales de salud mental. También podemos aprender sobre enfermedades mentales simplemente comunicándonos, aunque sea de manera tentativa o torpe, con los familiares, amigos y asociados que se enfrentan a problemas de salud mental, ya sea personalmente o como cuidadores. Le aseguro que sus esfuerzos serán apreciados, si no inmediatamente, más tarde, cuando cese el drama de un episodio o crisis en particular.

Finalmente, como recomiendan las enseñanzas bahá’ís , luchemos siempre por la unidad:

Sois los frutos de un solo árbol y las hojas de una misma rama. Trataos unos a otros con el mayor amor y armonía, con amistad y compañerismo… Tan potente es la luz de la unidad que puede iluminar a la tierra entera. –   Bahá’u’lláh,  Epístola al Hijo del Lobo , pág. 14.

Este llamado bahá’í a la acción incluye la construcción de la unidad entre personas de diferentes razas, culturas, idiomas, géneros y religiones, y la unidad entre personas de diferentes capacidades físicas. Con humildad, me gustaría desafiarnos a todos a agregar un elemento más a esa lista: la unidad entre las personas que están mentalmente sanas y enfermas. Todos somos siervos de Dios, después de todo:

Dejad que vuestros corazones se llenen con el gran amor de Dios; dejad que todos lo sientan; pues todos los seres humanos son siervos de Dios, y todos tienen derecho a participar de la Munificencia Divina. – Abdu’l-Bahá , La Sabiduría de Abdu’l-Bahá , pág. 35.

 

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