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Incluso antes de la aparición de Bahá’u’lláh, las naciones del mundo habían comenzado a tomar medidas para convertirse en una comunidad más globalizada. Sin embargo, en este caso, ese mundo se limitaba únicamente al colonialismo europeo.  

Después del Renacimiento del siglo XV, los países europeos se convirtieron en una potencia colectiva del mundo, no solo económica, sino también científica y culturalmente. Nunca antes una región relativamente pequeña había dominado tanto el mundo entero. Debido a sus abundantes recursos naturales, el poder económico, político y militar de Europa creció a niveles abrumadores, y sus poderes culturales y técnicos tuvieron una influencia dominante sobre todos los continentes del mundo. Su colonialismo generalizado esclavizó a pueblos y regiones enteras, y sus prácticas militaristas violentas diezmaron a las fuerzas opositoras. Las enseñanzas bahá’ís expresan así:

Los pueblos de Europa no han avanzado hacia las altas planicies de la civilización moral, tal como lo demuestran claramente sus opiniones y modo de proceder. Nótese, por ejemplo, cómo el deseo supremo de los gobiernos y pueblos europeos consiste hoy día en conquistar y aplastarse mutuamente, y cómo, en tanto que se profesan la mayor y más secreta repulsión, invierten su tiempo en intercambiarse expresiones de afectuosa vecindad, amistad y armonía.

Ahí está el caso bien conocido de un gobernante que promueve la paz y tranquilidad al tiempo que dedica más energía que los propios militares a amasar armas y a levantar un gran ejército, amparándose en que la paz y la armonía sólo pueden ser habilitadas por la fuerza. La paz es el pretexto, y de día y de noche todos aúnan sus fuerzas para acumular más instrumental de guerra, y para sufragar la empresa sus desdichadas gentes deben sacrificar la mayor parte de cuanto son capaces de ganar con su esfuerzo y sudores. ¡Cuántos miles han debido abandonar su trabajo en las industrias útiles para trabajar día y noche en producir nuevas y más letales armas que han de derramar la sangre con mayor abundancia y como nunca antes! – Abdu’l-Bahá, El secreto de la civilización divina, pág. 37.

Los imperios europeos produjeron avances significativos en el desarrollo de la civilización, pero todos tenían una característica común: cada país europeo existía en una masa continental contigua. Para expandirse, se extendieron por todo el planeta.  

Cuando se desarrolló el Imperio español del siglo XV, por ejemplo, invadió, conquistó e incorporó las tierras y los pueblos en la actualidad en América Central y del Sur. De manera similar, cuando se desarrolló el Imperio de la República Holandesa en el siglo XVII, estableció colonias por la fuerza en el Caribe y en la lejana Indonesia. El Imperio Británico desarrolló colonias en África, América del Norte e India, y afirmaba que nunca se había puesto el sol para el Imperio Británico. Cada uno de los principales países europeos estableció colonias en las otras partes del mundo y desarrolló políticas exteriores imperialistas para cumplir sus objetivos.

Durante este período expansionista, se produjo un segundo cambio radical en la influencia y el poder del cristianismo. En los primeros días, cuando la Iglesia Católica Romana comenzó a organizarse, adaptaron la estructura organizativa jerárquica del Imperio Romano, pero en lugar de contar con un Emperador en la cabeza, crearon la posición del Papa. Para enseñar su Fe, desarrollaron un programa de educación para clérigos en sus monasterios, que a su vez enseñó la fe a las personas en su mayoría analfabetas que se encontraban en casi todos los niveles de la sociedad en ese momento. En los siglos siguientes, la Iglesia Católica Romana se convirtió en una fuerza dominante en todas las facetas de la vida cotidiana en el Occidente del mundo, convirtiéndose también en una poderosa fuerza política. Sus líderes ocuparon altos cargos políticos, adquiriendo una riqueza que rivalizaba con las naciones donde residían, dominando la educación y, en el proceso, asegurando que una vida puramente secular se volviera casi imposible.

Sin embargo, al mismo tiempo, el clero de la Iglesia Católica Romana en su búsqueda por el poder y la riqueza se hizo famoso por su corrupción. En el   siglo XV, Martín Lutero y otros clérigos católicos intentaron reformar la Iglesia Católica Romana, pero fueron rechazados, y como resultado, se establecieron las iglesias luteranas y protestantes. En los años siguientes, las guerras y batallas entre líderes religiosos y reyes dominaron la mayor parte de Europa y mataron a millones de personas. Finalmente, en el siglo XVII, con la firma del Tratado de Westfalia, la era de las guerras religiosas pasó cuando los líderes católicos, protestantes y nacionales replantearon sus dominios separados y aprendieron a vivir juntos en paz, al menos por un tiempo.

A lo largo de este período, las personas en todos los ámbitos de la vida comenzaron a pensar de manera independiente, y lentamente comenzaron a cambiar sus lealtades primarias de las iglesias católica y protestante a la nación donde residían. A medida que los gobiernos nacionales se convirtieron en el único poder soberano dentro de sus fronteras cada vez más fijas, sus ciudadanos se volvieron gradualmente a sus gobiernos nacionales para decidir lo que estaba bien o mal, lo que a su vez condujo al secularismo, el ateísmo y el materialismo generalizados.

En el siglo XIX, incluso en países que se consideraban religiosos, las fuerzas del secularismo, el nacionalismo y el materialismo se hicieron dominantes. Las religiones antiguas perdieron su energía espiritual y creativa para transformar a los humanos y a la humanidad: el judaísmo tenía 3.000 años; el cristianismo tenía casi 2,000 años; y el islam tenía más de 1,000 años. Era el momento, dicen las enseñanzas bahá’ís, para que se renovara la religión de Dios:

El equilibrio del mundo ha sido trastornado por la vibrante influencia de este más grande, este nuevo Orden Mundial. La vida ordenada de la humanidad ha sido revolucionada por la acción de este único, este maravilloso Sistema, nada que se le parezca ojos mortales jamás han presenciado. – Bahá’u’lláh, Pasajes de los escritos de Bahá’u’lláh, pág. 71.

Bahá’u’lláh afirmó que los males del mundo eran tan abrumadores y tan profundamente arraigados en todas las sociedades del mundo que ninguna solución hecha por el hombre hubiera sido factible: que la única cura para la sociedad descansaba en un mensaje divinamente revelado, que llamara a un cambio profundo no solo a nivel del individuo sino también en la estructura de la sociedad:

…¿no es el objeto de toda Revelación efectuar una transformación del carácter total de la humanidad, transformación que ha de manifestarse tanto exterior como interiormente, afectando su vida interior y sus condiciones externas? – Bahá’u’lláh, El libro de la certeza, pág. 188.

Las enseñanzas bahá’ís describen los sucesos posteriores a la llegada de Bahá’u’lláh como el desenvolvimiento de procesos simultáneos de desintegración e integración. A medida que el viejo mundo comenzó su camino de desintegración, comenzó a surgir una nueva sociedad global, con resultados sorprendentes tanto en el aspecto material como espiritual de nuestras vidas.

En el lado material de esa integración emergente, el crecimiento de la humanidad continúa acelerándose hacia una civilización global eventual e inevitable. Cada vez más personas nos damos cuenta y reconocemos nuestra unidad inherente, tal como Bahá’u’lláh prometió que lo haríamos.

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