Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

Cada año, el mundo conmemora el 11 de noviembre como Día del Armisticio, Día del Recuerdo o Día de los Veteranos, en una fecha que históricamente marca el final de la Primera Guerra Mundial.

Hoy, con las tensiones internacionales tan altas, esta observancia puede ayudarnos a todos a recordar qué causó esa guerra, y considerar cómo podemos evitar otra.

Durando poco más de cuatro años, el conflicto también fue llamado la Gran Guerra, porque era más grande que cualquier guerra anterior e involucró a muchos países. Conscribió a 60 millones de hombres, asesinó a 8 millones y dejó a 10 millones de personas permanentemente discapacitadas. Provocó o contribuyó a genocidios masivos y a la subsiguiente epidemia de influenza española, que mató a entre 50 y 100 millones de personas. El costo financiero solo se ha estimado en $ 30 mil millones de dólares estadounidenses. Derrotando a los jefes coronados de los imperios alemán, Habsburgo, ruso y otomano que habían comprometido tan imprudentemente a sus ejércitos y armamento en una guerra que más tarde se etiquetaría erróneamente como “la guerra para terminar con todas las guerras”, la Gran Guerra prepararía el escenario y proporcionaría el combustible para otro conflicto aún más horrible que estallaría 21 años después.

Durante muchos años antes de su estallido, las enseñanzas bahá’ís advirtieron al mundo sobre cómo la carrera armamentista internacional conduciría a la próxima Gran Guerra:

“Considera ahora que los países más avanzados y civilizados del mundo se han transformado en arsenales de explosivos, que los continentes del planeta han sido convertidos en gigantescos campamentos y campos de batalla, que los pueblos del mundo se han constituido en naciones armadas y que los gobiernos del mundo compiten unos con otros en dar el primer paso por entrar en el campo de la matanza y el derramamiento de sangre, sometiendo así al género humano al máximo grado de aflicción”. – Abdu’l-Bahá, Selecciones de los Escritos de Abdu’l-Bahá, pág. 213.

En los años previos al estallido de la guerra el 1 de agosto de 1914, los líderes militares de la mayoría de los estados europeos estaban convencidos de que la guerra era inevitable, pero esperaban que cualquier conflicto fuera de corta duración y que sea su bando el que gane. Después de todo, las cabezas coronadas de Europa eran en su mayoría miembros de una sola familia extensa. El zar de Rusia, el kaiser de Alemania y el rey de Inglaterra fueron los nietos de la reina Victoria y, por lo tanto, primos hermanos. Un movimiento de paz internacional estaba ganando el apoyo de personas tan influyentes como el Zar. Las sociedades occidentales intentaban abordar las desigualdades en la distribución de la riqueza.

En la primera década del siglo XX, Abdu’l-Bahá advirtió sobre “rumores” preliminares que deberían haber alertado a los líderes europeos sobre la inestabilidad del orden existente: los conflictos de Japón y Rusia en 1905, una guerra apenas evitada entre Francia y Alemania, la incautación italiana de Libia en 1911, el gasto masivo involucrado en la formación de ejércitos y armadas, y la inquietud de los pueblos que apoyan los movimientos conspirativos y revolucionarios.

Más tarde, durante sus viajes a través de América en 1912, Abdu’l-Bahá presagió siniestramente esta catástrofe que se avecinaba, e incluso la nombró, mucho antes de que ocurriera. Mientras enfatizaba la urgencia de una reconciliación pacífica, repetidamente advirtió a sus oyentes sobre el peligro que se avecinaba en el horizonte y dijo que sus advertencias no eran una profecía, sino simplemente el resultado de un razonamiento básico. La Gaceta de Montreal de Canadá informó que Abdu’l-Bahá dijo:

“Toda Europa es un campamento armado. Estas preparaciones bélicas necesariamente culminarán en una gran guerra. Este gran arsenal debe incendiarse. No hay nada de la naturaleza de la profecía sobre tal visión. Se basa únicamente en el razonamiento”.

Hablando una noche en la casa de una prominente pareja bahá’í en Montreal, declaró:

“Hoy día, el mundo de la humanidad camina a oscuras porque no está en contacto con el mundo de Dios. Por ello no vemos los signos de Dios en los corazones de los hombres. El poder del Espíritu Santo no ejerce influencia alguna. Cuando una iluminación espiritual y divina se manifiesta en el mundo de la humanidad, cuando aparecen la instrucción y guía divinas, entonces irrumpe la luz, surge un nuevo espíritu interno, desciende un nuevo poder y se otorga una nueva vida. Es como el nacimiento desde el reino animal al reino del hombre… Oraré y vosotros debéis orar también para que tal bondad celestial tenga lugar, para que la lucha y la enemistad sean desterradas. Que la guerra y el derramamiento de sangre se supriman, que los corazones alcancen la comunicación ideal y que todos los pueblos beban de la misma fuente”. – Abdu’l-Bahá, La Promulgación a la Paz Universal, pág. 77.

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