Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

Cada nueva religión importante que se ha propagado por todo el planeta ha generado también un gran impacto en la civilización humana, independientemente de si esa civilización adopta o no las enseñanzas de la nueva religión.

Por ejemplo, muchos estudiosos han concluido que el Renacimiento europeo que tuvo lugar después de la Edad Media medieval se desarrolló como consecuencia de la llegada de Muhammad y el islam.

Cuando Muhammad apareció por primera vez como el fundador y profeta de su nueva Fe, la Península Arábiga tenía grandes extensiones de tierras agrícolas marginales donde, durante siglos, las tribus nómadas bárbaras se ganaban la subsistencia. Además, el terreno montañoso semiárido incluye pueblos y ciudades dispersas, una de las cuales fue La Meca, que se había convertido en un centro de peregrinación religiosa para numerosos grupos paganos y una ciudad importante en una importante ruta comercial de este a oeste.

En esta sociedad tribal dispersa, Muhammad nació en 570, era actual, en la ciudad de La Meca, en el suroeste de Arabia, cerca del Mar Rojo. A partir de 610, era actual, las revelaciones de Muhammad comenzaron y continuaron hasta su muerte a los 62 años. Esas enseñanzas, registradas en las 114 Suras o capítulos del Corán , proporcionaron orientación y admoniciones para mejorar la vida del cuerpo, avanzar la vida comunitaria y la civilización, y desarrollar la vida espiritual de las personas a través de la adquisición de las perfecciones divinas.

Las enseñanzas de Muhammad llevaron al establecimiento de un Imperio Árabe Islámico cuyos miembros se esforzaron por expresar fielmente las cualidades morales y espirituales del islam, creyendo ser los portadores principales de la “Voluntad de Dios”, una confianza que se expresó en la Ley Shari’ah, y se implementaba a través de las instituciones gubernamentales y colectivas. El Imperio se extendió rápidamente como un tsunami terrestre, expandiéndose hacia el exterior desde La Meca y al este a través de Irak, Persia y la India; hacia el norte a través de Siria y Turquía, deteniéndose justo antes de la actual Austria; hacia el oeste a través del norte de África, cruzando el estrecho de Gibraltar en 711 CE y luego hacia la península ibérica.

A diferencia de las expansiones tribales ilegales anteriores y posteriores de los mongoles, este orden moral superior bien definido proporcionó la base para una rápida serie de conquistas en una vasta área, con una rápida asimilación de la vida islámica por parte de los pueblos conquistados. La rápida expansión del islam produjo una civilización floreciente. Cuando se produjo esa nueva infusión de ideas, condujo a la producción de libros, bibliotecas y centros intelectuales en muchas regiones y culturas diferentes.

Los musulmanes en esa cultura remota desarrollaron una constitución gubernamental, un elaborado sistema de leyes y administración, gran arquitectura, colegios teológicos, caligrafía distintiva, textiles con formas artísticas elevadas, produciendo científicos teóricos que inventaron técnicas para mejorar las actividades cotidianas, desarrollaron el sistema numérico árabe, e inventaron el álgebra.

Pero al igual que las otras civilizaciones que se desarrollaron durante ese período, el Imperio Árabe Islámico duró poco tiempo. En el siglo X, por fines prácticos, el Imperio se desintegró en una serie de regiones semiautónomas que se extendían hacia el este desde España, a lo largo del norte del continente africano, incluido Egipto, continuando hacia el este hasta el presente Irán.

Las enseñanzas bahá’ís dicen que muchos avances científicos, políticos y artísticos modernos en la sociedad contemporánea pueden rastrear su génesis hasta la poderosa influencia del mensaje revelado de Muhammad:

En el transcurso de la Edad Media, mientras Europa se encontraba en los más profundos abismos de la barbarie, los pueblos árabes aventajaban a los demás pueblos de la Tierra en civilización, ilustración, administración, artes, matemáticas y otras ramas del saber. El iluminador y educador de estas tribus árabes, y el fundador de la civilización y las perfecciones humanas en el seno de esas diferentes razas, fue un hombre analfabeto: Muhammad. – Abdu’l-Bahá, Contestación a unas preguntas, pág. 46.

En el siglo XI, los ejércitos europeos recapturaron la Península Ibérica (hoy España) y obtuvieron acceso al trabajo académico en los centros intelectuales islámicos en Toledo y Córdoba. Además, a partir del siglo XI, los ejércitos europeos organizados por papas cristianos se embarcaron en numerosas cruzadas para liberar a Tierra Santa del control islámico. Todos fracasaron, pero como consecuencia involuntaria, los ejércitos regresaron con muchos de los avances académicos islámicos que luego estuvieron disponibles para los eruditos europeos.

Con esta información “nueva”, se produjo un Mini-Renacimiento con avances dramáticos en la ciencia y las humanidades. Sin embargo, fue interrumpida por la peste bubónica de 1347-50, era actual, que devastó Europa, deteniendo el avance de la civilización en su camino.

Pero Europa se recuperó y, en el siglo XV, se desarrolló un renacimiento completo que produjo gigantes como Descartes, Newton, Miguel Ángel, Leonardo De Vinci y Galileo. Europa, que se había quedado muy por detrás de la civilización islámica durante siglos, comenzó a desarrollar una arquitectura, un arte y una ciencia verdaderamente grandiosos, e intentó reformar la corrupta Iglesia Católica Romana, todo lo cual finalmente llevó al mundo a la Era de la Ilustración en el siglo XVIII.

Pero desde el punto de vista bahá’í, tal vez el mayor logro del Imperio Árabe Islámico fue el nacimiento de una nueva, más poderosa y más amplia forma de unidad que ahora llamamos nacionalidad:

La Fe de islam, eslabón siguiente en la cadena de la Revelación Divina, introdujo, como Bahá’u’lláh mismo lo atestigua, el concepto de la nación como unidad y etapa vital en la organización de la sociedad humana, incorporándolo en su enseñanza. Esto es realmente lo que quiere decir esta breve pero muy significativa y esclarecedora declaración de Bahá’u’lláh: “Antaño (dispensación islámica) fue revelado: ‘El amor al propio país es un elemento de la Fe de Dios’”. Este principio fue establecido o recalcado por el Apóstol de Dios, ya que la evolución de la sociedad humana lo requería así en esa época. Tampoco podía concebirse etapa alguna por encima o más allá de ésta, por cuanto las condiciones del mundo preliminares al establecimiento de una forma superior de organización eran aún inalcanzables. El concepto de nacionalidad, el logro de la condición de nación, pueden por tanto considerarse como las características distintivas de la Dispensación musulmana, durante la cual las naciones y razas del mundo, particularmente en Europa y América, se unificaron y lograron su independencia política. – Shoghi Effendi, El día prometido ha llegado, pág. 111.

En los últimos años del Imperio, las regiones semi independientes principalmente islámicas se convirtieron en la matriz que alimentó el nacimiento de países embrionarios, que eventualmente maduraron en naciones independientes en Europa y América, formando la penúltima etapa de estructura gubernamental del mundo.

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