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Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í. El sitio web oficial de la Fe Bahá’í es Bahai.org y el sitio web oficial de los bahá’ís de los Estados Unidos es Bahai.us.
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Laina Greene y Angels of Impact

Radiance Talley | Mar 9, 2023

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Radiance Talley | Mar 9, 2023

Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

«Las mujeres representan hoy el 70% de los pobres y a menudo son tratadas como meras beneficiarias», me escribió por correo electrónico Laina Raveendran Greene, Directora General y Fundadora de Angels of Impact.

«Sin embargo, los datos muestran que las mujeres dirigen la mayoría de las pequeñas empresas en todos los países, que las mujeres aportan hasta el 90% de sus ingresos a la familia y a la comunidad, frente a los hombres, que sólo aportan hasta el 30%, y que las mujeres pueden obtener un 20% más de ingresos con un 50% menos de capital. Sin embargo, las mujeres siguen sin tener acceso al capital y las mujeres de color siguen siendo tratadas como beneficiarias de la caridad o de pequeñas limosnas o de la microfinanciación…».

Para contrarrestar este sesgo inconsciente y elevar «los esfuerzos empresariales innovadores de las mujeres de color que resuelven problemas sociales en sus comunidades», Laina fundó Angels of Impact.

¿Qué es Angels of Impact?

Una foto del equipo Angels of Impact en octubre de 2022. Cortesía de Laina Raveendran Greene.

Laina se inspira en la siguiente cita bahá’í sobre la igualdad de género:

En este mundo las mujeres tienen los mismos derechos que los hombres; en la religión y en la sociedad ellas son elementos muy importantes. Mientras se impida a las mujeres alcanzar sus más elevadas posibilidades, los hombres serán incapaces de lograr la grandeza que podría ser suya.

La igualdad de mujeres y hombres, la eliminación de los extremos de riqueza y pobreza y la erradicación de toda forma de prejuicio son principios de la Fe bahá’í. Y estos principios son valores fundamentales de esta organización de inspiración bahá’í.

«Nuestra misión es acabar con la pobreza en unidad con las mujeres», escribió Laina. «Angels of Impact financia y apoya a mujeres y empresarios comunitarios liderados por indígenas que hacen el trabajo duro sobre el terreno, aliviando la pobreza y logrando la igualdad de género a través de negocios responsables y sostenibles. Trabajamos con mujeres empoderadas que empoderan a otras mujeres mediante la incorporación y creación de más valor, sacándolas así eficazmente de la pobreza sistémica y la transformación de género. Escuchamos lo que ellas consideran soluciones y recursos necesarios para tener éxito.

Las empresas comunitarias están profundamente arraigadas en su comunidad y comparten la riqueza, creando un impacto duradero para sacarlas de la pobreza. Las empresas comunitarias son las ‘tejedoras’ del tejido de una sociedad justa y resistente».

Cómo Angels of Impact está marcando la diferencia

Foto de los patrones de tejido de Vanntha Ngorn. Cortesía de Laina Raveendran Greene.

Bahá’u’lláh, el profeta y fundador de la Fe bahá’í, escribió:

¡OH RICOS DE LA TIERRA! L os pobres son Mi encomienda entre vosotros; resguardad Mi encomienda y no estéis absortos sólo en vuestro propio bienestar.

Una historia que a Laina le encanta compartir es la de Vanntha Ngorn, «una emprendedora social de éxito procedente de una familia de tejedores de una de las regiones más pobres de Camboya. Su pueblo era un pueblo de tejedores, y se vieron abocados a la pobreza cuando el tejido dejó de ser tan valorado como antes, y el tejido hecho a mano no podía competir con los productos fabricados a máquina. Su madre estaba decidida a que su hija rompiera las cadenas de la pobreza, así que ahorró dinero para enviarla a la escuela en la ciudad».

Tras licenciarse en Empresariales, Laina escribió: «Vanntha se presentó a un concurso de planes de negocio y creó una empresa para reactivar la industria del tejido en su pueblo. Llegó a la final y muchos quedaron impresionados con sus ideas.

Entonces encontró a una señora que compraba seda para su negocio en Europa y le propuso que su pueblo podía tejer la seda que ella necesitaba. La señora estaba dispuesta a hacerle un pedido de prueba, y ella convenció a sus paisanos de que era una buena oportunidad.

Así lo hicieron, y la señora quedó impresionada con la calidad y empezó a hacer pedidos. Así, Vanntha Ngorn pudo utilizar su formación empresarial para crear una empresa social llamada Color Silk. Más tarde consiguió financiación de la Fundación Starbucks y de la Fundación Maybank para ayudar a crear centros de formación y garantizar la calidad; incluso suministró telares a los hogares para que pudieran trabajar desde casa».

Una foto de la fundadora de Color Silk, Vanntha Ngorn. Cortesía de Laina Raveendran Greene.

Vanntha ayuda ahora a 450 tejedores. «Ha ayudado a revivir el tejido en su pueblo y ha introducido la transparencia de principio a fin en la cadena de suministro, es decir, desde las hojas de morera al gusano de seda, pasando por el tinte, los hilos, la tela tejida y el producto acabado. Esto le permitió vender productos éticos y sostenibles más allá de Europa, y le ha ido bien a ella y a su pueblo. Ha conseguido mantener unidas a las familias y las jóvenes ya no tienen que abandonar sus aldeas para trabajar en fábricas de las ciudades».

Laina añadió: «Después de haber llegado tan lejos, Vanntha Ngorn tenía sueños más grandes para su aldea. Aunque en el pueblo se tejía, los productos de gama alta, como prendas y accesorios, se hacían a mano en la ciudad. Ella quería trasladar la producción de gama alta al pueblo para que los tejedores rurales pudieran ganar más. Vanntha Ngorn necesitaba dinero para ayudar a formar y comprar maquinaria para que los aldeanos aprendieran a fabricar productos de gama alta. Así que nos pidió un préstamo a corto plazo a bajo interés para ayudarla a ampliar sus instalaciones de producción y nos lo devolvió en un año.

Gracias a este préstamo, Vanntha Ngorn aumentó los ingresos de 40 mujeres en un 39% e inició el proceso de desarrollo de productos de gama alta en su aldea. Sin embargo, perdió el 75% de sus ingresos durante la pandemia, por lo que Angels of Impact la ayudó mediante subvenciones y asistencia técnica a sobrevivir a la pandemia. Ahora está preparada para expandirse de nuevo, y le hemos concedido otro préstamo a corto plazo para seguir apoyando su trabajo.

Para nosotros, Vanntha Ngorn es un excelente ejemplo de mujer joven con la visión de ayudar a su pueblo. Gracias a su trabajo, Vanntha Ngorn ha hecho posible que muchas jóvenes sigan estudiando, permanezcan cerca de casa y sigan ganándose bien la vida para sus familias sin tener que trabajar en fábricas por salarios bajos, sufriendo muchas penurias e incluso rompiendo familias, ya que las jóvenes a menudo tienen que marcharse a trabajar a las ciudades.

Vanntha Ngorn ha devuelto la dignidad y la calidad de vida a su pueblo, y nuestro trabajo consiste en amplificar y elevar la posición de mujeres como Vanntha Ngorn».

Cómo apoyar a Angels of Impact

Foto de voluntarios y miembros del equipo de Angels of Impact reunidos con la empresa social Messy Bessy. Cortesía de Laina Raveendran Greene.

Laina explicó: «Angels of Impact se centra en agentes de cambio de sistemas críticos, que siguen siendo infravalorados, subestimados e infrafinanciados por el espacio de inversión de impacto social. Las mujeres y los empresarios indígenas de base comunitaria son empresas «»del medio perdido»», es decir, demasiado grandes para la microfinanciación y demasiado pequeñas para la inversión de impacto.

Reconocemos que necesitamos nuevas formas de financiación restaurativa con condiciones innovadoras y menos extractivas: el objetivo debe ser administrar los recursos para devolver el poder y la riqueza a estas comunidades marginadas con la experiencia vivida para restaurar el daño causado y reconstruir la autodeterminación y la propiedad de los más perjudicados».

El mayor reto al que se enfrenta Angels of Impact es buscar financiadores afines que apoyen su trabajo. Laina escribió: «Como mujeres de color que empoderan a otras mujeres de color, nos enfrentamos a los mismos prejuicios inconscientes».

Angels of Impact sólo podrá tener éxito mientras siga atrayendo donantes que apoyen su visión «de erradicar la pobreza y construir comunidades vibrantes y duraderas».

Si estás en Estados Unidos y quieres hacer un donativo, puedes ponerte en contacto con ellos directamente en su página web.

También buscan personas que puedan ofrecer voluntariamente sus conocimientos financieros, empresariales, de ventas y marketing para apoyar a las mujeres empresarias. También puedes ser voluntario de Angels of Impact. También animan a la gente a comprar productos de estas mujeres y empresas comunitarias dirigidas por indígenas. Puedes obtener más información en www.angelsofimpact.com.

Como dijo Abdu’l-Bahá, una de las figuras centrales de la Fe bahá’í, en una charla en Nueva York en 1912:

Servicio a la humanidad es servicio a Dios. Que el amor y la luz del Reino brillen a través de vosotros hasta que todos los que os busquen sean iluminados por su reflejo. Sed como estrellas, brillando y centelleando en la excelsitud de su posición celestial.

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