Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

El matrimonio interracial, ilegal en los Estados Unidos durante más de doscientos años, solo se convirtió gradualmente en legal gracias al amor de algunas valientes parejas que llevaron al país a finalmente aceptarlo.

Estados Unidos se enorgullece de ideales nobles como la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad, pero para los estadounidenses que se enamoraron de alguien de un color de piel diferente, esas palabras sonaban vacías. Las infames y vergonzosas leyes de mestizaje prohibieron el matrimonio entre los grupos de color en 1691, y continuaron haciéndolo durante varios cientos de años hasta que los tribunales estadounidenses finalmente la anularon en 1967.

Little Rock, 1959.Rally en la capital del estado para protestar por la integración de Central High School.
Little Rock, 1959. Una manifestación en el capitolio estatal, protestando por la integración de la escuela secundaria central. Los manifestantes llevan banderas y carteles de los Estados Unidos que dicen “La mezcla racial es comunismo” y “Detengan la mezcla racial del anticristo”.

Entonces, durante cientos de años, Estados Unidos negó el matrimonio, una de las más altas expresiones de amor y unidad, y una de las mayores fuentes de felicidad, a aquellos que se enamoraron de alguien de un color o clasificación racial diferente. No tenían la libertad de hacer progresar su relación, debido a las leyes fundamentales de la Norteamérica colonizada que promovían la antítesis de libertad y felicidad para todos: racismo, opresión, segregación y discriminación.  

Las enseñanzas bahá’ís ilustran el efecto corrosivo que el racismo ha tenido en la sociedad estadounidense:

En cuanto al prejuicio racial, la corrosión del cual por casi un siglo ha mordido la fibra y atacado toda la estructura social de la sociedad americana, éste debe ser considerado como el tema más vital y desafiante que la comunidad Bahá’í confronta en la actual etapa de su evolución. Los esfuerzos incesantes que exige este tema de importancia primordial, los sacrificios que debe imponer, el cuidado y la vigilancia que éste requiere, el valor y fuerza moral que éste requiere, el tacto y simpatía que éste necesita, invisten este problema, el cual los creyentes americanos se encuentran lejos de haber resuelto satisfactoriamente, de una urgencia e importancia que no pueden ser exageradas. – Shoghi Effendi, El advenimiento de la justicia divina, pág. 34.

Para combatir este prejuicio, todos los meses ayudo a mi madre con la planificación y la organización de varias conversaciones abiertas, las cuales proporcionan un entorno seguro y amoroso para que las personas se conecten y exploren temas espirituales juntos. Dado que las enseñanzas bahá’ís describen el racismo como el problema más desafiante de Estados Unidos, fue muy importante para nosotros centrarnos en el tema de la raza este año, temas como la estación espiritual de los negros en este país, la construcción social de la raza y el matrimonio interracial.  

La Fe Bahá’í, la única religión que fomenta el matrimonio interracial en sus textos sagrados, gira en torno a la unidad de la humanidad: un solo Dios, una sola raza humana y un solo sistema religioso en desarrollo. Los bahá’ís entienden que, siendo una sola raza humana, en realidad no existe el amor interracial o el matrimonio interracial, a pesar de que la cultura más amplia ha incorporado esos términos a nuestro idioma.

La última reunión que organizamos mi madre y yo contó con un panel de parejas interraciales de edad avanzada que contaron su experiencia sobre cómo era casarse cuando era ilegal en muchos estados estadounidenses. Tuve el honor de escuchar las hermosas historias de amor de tantos ancianos venerados en la comunidad bahá’í que pusieron en práctica las enseñanzas bahá’ís:

Si fuera posible, reunid a estas dos razas, los negros y los blancos, en una asamblea e introducid en sus corazones tal amor que no sólo se unan, sino que incluso se casen entre ellos. Estén seguros que como resultado de esto se abolirán las diferencias y las disputas entre los negros y los blancos. – ‘Abdu’l-Bahá, mencionado en Bahá’í World Faith, pág. 359.

El panel de parejas interraciales endulzó nuestros corazones con historias sobre cómo descubrieron la Fe Bahá’í y, como resultado, también al amor de sus vidas. Sus corazones eran puros, sus actitudes humildes y sus comportamientos dulces y amables. Todas sus historias ejemplifican qué buscar y en qué se debe trabajar en un matrimonio, ya que sus años de casados oscilaban entre 40 y 52 años.  

La siguiente historia fue compartida por dos queridos amigos en el panel, Maxine (una mujer afroamericana) y Jim Oliver (un hombre blanco). Todavía recuerdan con todo detalle el momento en que se conocieron. El año fue 1964. Ella tenía 26 años y él 30:

Maxine (a la audiencia): “Bueno, ya sabes, ambos éramos bahá’ís. Glenford Mitchell (un ex miembro de la Casa Universal de Justicia) iba a dar un taller y todas las mañanas estudiaríamos Bahá’u’lláh y la Nueva Era. Esa noche en particular, llegué a casa muy cansada, y los nietos de mi arrendadora y su hija habían venido a visitar y ella dijo:

Arrendadora: Oh Maxine, ¿vas a ir a tu taller esta noche? 

Maxine: No, no voy a ir esta noche. Estoy demasiado cansada.  

Arrendadora: Oh Maxine, deberías ir. ¡Esta noche podría ser la noche en que conozcas a tu esposo!

Maxine (riéndose): Si no lo he conocido en todos estos años, no creo que esta noche vaya a hacer ninguna diferencia. 

Para resumir la historia, subí las escaleras y me di una ducha, me iba a sentar a leer, pero me sentí mejor después de ducharme. Entonces, decidí ir después de todo y fue esa noche en que la que yo estaba parada allí escuchando esta música (siempre ponían música mientras esperábamos que llegaran las personas), estaba escuchando la música que alguien había puesto en el tocadiscos y sentí que alguien me estaba mirando y me di la vuelta y era Jim y, literalmente, sentí algo. Has leído todos estos libros de cuentos sobre la mujer que siente que algo atraviesa su cuerpo, literalmente sentí eso. Pensé: “Me pregunto si eso significa que él será mi esposo”.

Jim (a la audiencia): “ Fui a esta reunión Bahá’í, subí tres tramos de escaleras hacia el Centro Bahá’í que estaban alquilando en ese momento, entré a la habitación y vi a esta mujer vestida de negro y rojo, y una canción que seguía pasando por mi cabeza mientras la miraba. Era la canción de South Pacific llamada Some Enchanted Evening (Alguna noche encantada) :

Alguna noche encantada, puedes ver a una desconocida,
Puedes ver a una desconocida en una habitación llena de gente,
Y de alguna manera sabes, incluso entonces sabes
Que de alguna manera la verás una y otra vez.
Alguna noche encantada, alguien puede estar riendo,
Puedes escucharla reír a través de una habitación llena de gente,
Y noche tras noche, por extraño que parezca,
El sonido de su risa cantará en tus sueños.
¿Quién puede explicarlo, quién puede decir por qué?
Los tontos te dan razones, los sabios nunca lo intentan.
Una noche encantada, cuando encuentres tu verdadero amor,
Cuando la escuches llamarte a través de una habitación llena de gente,
Entonces vuela a su lado y hazla tuya,
O durante toda tu vida puedes soñar completamente solo.
Una vez que la hayas encontrado, nunca la dejes ir,
Una vez que la hayas encontrado, nunca la dejes ir.   – Oscar Hammerstein II.

Maxine: “ Entonces, comenzamos a hablar y cada vez que hacía comentarios o respondía alguna pregunta y alguien más decía algo, Jim decía:” Bueno, no creo que ella quiso decir eso. Creo que ella quiso decir…”, y parecía que siempre podía sentir lo que realmente estaba tratando de transmitir a la audiencia. Así que esa fue la noche en que nos conocimos.

Jim: “ Salí con Maxine durante tres años y me enamoré bastante rápido […] entonces, boom, decidimos casarnos”.

Maxine y Jim Oliver
Maxine y Jim Oliver

El matrimonio interracial era ilegal en Maryland en ese momento, por lo que se casaron en DC, donde todavía era ilegal, pero la ley no se estaba implementando. Maxine y Jim Oliver luego tuvieron dos hermosas hijas y han estado casados por 52 años.

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