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La depresión: una alarma para el despertar espiritual

Tom Tai-Seale | Jul 20, 2020

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Todos sabemos que la cultura occidental contemporánea ha rechazado en gran medida a la religión, a pesar de que, cuando no está pervertida o tergiversada, la religión construye sociedades y nutre a los individuos.

Por supuesto, la creencia religiosa es a veces errónea e inspira acciones equivocadas, generalmente debido a una interpretación errónea y/o a un fervor equivocado. Sin embargo, con el tiempo, las falsas creencias tienden a desvanecerse y a perder su poder para propiciar la acción, y los errores suelen reconocerse y corregirse. 

Ahora, sin embargo, debo decirles que la religión es mucho más que una simple guía de preceptos morales y hermosos anhelos etéreos. 

Mientras que los ensayos anteriores de esta serie trataron el papel de la verdadera religión en la construcción y el mantenimiento social, gran parte del poder de la religión se da a nivel individual y místico.

He experimentado personalmente este poder. A medida que me aproximaba a la escuela de postgrado, mi educación espiritual dio un giro inesperado y empecé a ser consciente de fuerzas mucho más grandes en la religión.

Por supuesto, el camino de cada uno es diferente, y las experiencias religiosas de uno pueden parecer una tontería para otro, y eso es natural. Pero debido a que la religión puede causar profundos efectos individuales, cualquier discusión sobre la religión que los ignore es incompleta. En estos días en que la luz de la religión parece haberse atenuado en tantos lugares, ofrezco mi propia historia como un pequeño ejemplo del asombroso poder de la religión.

“Un grupo comenzó a descartar para mí: los bahá’ís”

En la universidad empecé a investigar las religiones seriamente. No buscaba realmente unirme a una religión; solo quería entenderlas, tener más conocimiento sobre el impacto masivo que la religión ha tenido en la humanidad. Investigué todo, desde el cristianismo carismático hasta pequeños cultos místicos con nombres extraños que ya no existen. Leí a Ouspensky, Gurdjieff y Krishnamurti. Asistí a la Aventura de Koray, fui a reuniones Hare Krishna, leí libros de budismo, pasé el rato en la Casa Cuáquera, participé en la actividad cristina de imposición de manos, fui a monasterios cristianos y visité diferentes iglesias. 

Poco a poco, sin embargo, un grupo comenzó a destacar para mí: los bahá’ís. Tienen una intensa y sin igual historia que ningún otro en los tiempos modernos. La fe bahá’í tiene masivos escritos de una belleza sin igual y un intelecto altísimo, un mensaje progresivo y oportuno, enseñanzas espirituales y sociales que tienen sentido racional, líderes con un carácter brillante, una diversidad global sin igual, y miembros llenos de sencilla bondad. A medida que sus características se hicieron evidentes para mí, me convertí en un asiduo de las reuniones bahá’ís.

Con el tiempo, crucé un umbral, un punto en el que sabía que un peso moral estaba sobre mí – y decidí convertirme en bahá’í. Aunque nunca fui adherente a nada, me uní.

Esta comunidad mundial única de los bahá’ís se convirtió entonces en la matriz para mi continuo desarrollo espiritual y también para el desarrollo de mi comprensión intelectual del plan de Dios. Sus excepcionales miembros también se convirtieron en mis amigos, guías y mentores.   

Cuando decidí convertirme en bahá’í, empezaron a suceder cosas bastante extraordinarias. Al principio de mi búsqueda, mientras leía los escritos bahá’ís por la noche, a menudo sentía que mi habitación estaba habitada por un ser que “miraba” por así decirlo desde un rincón de la habitación. No, no estaba consumiendo drogas, ni prescritas ni recreativas, ni estaba esperando o buscando una visita. El ser que percibía era majestuoso, radiante, grande, poderoso e inmanente, como los grandes ángeles que vemos en las pinturas famosas. No pude distinguir sus rasgos (asumo que era un hombre), solo una presencia etérea. Pero estaba allí, lo sentí, y llenó la habitación con lo que parecía una santidad celestial. 

Recuerdo que al principio me preocupaba esta nueva experiencia y, aunque no me sentía amenazado, pensé que era mejor ignorarla, pero volvió muchas veces durante las noches siguientes y, al sentirse santa y radiante, aprendí a no tener miedo y a disfrutar de la presencia. ¿Todo esto fue mi imaginación? Tal vez… no hay forma de probar lo contrario. Sin embargo, no tengo ningún deseo de inventar o transmitir cuentos milagrosos. Solo comparto lo que me pareció una presencia muy real, y dada la naturaleza de las escrituras, no puedo descartar la posibilidad de la existencia de seres, ángeles por así decirlo, que puedan, hasta cierto punto, hacer notar su presencia entre nosotros. Tal vez eso es lo que experimenté – ¿quién sabe?

Otros eventos notables siguieron. Después de un año de estudio dedicado, fui a una escuela bahá’í y conocí a un anciano, el Dr. Stanwood Cobb. Tenía 93 años y era el orador principal de la sesión nocturna. Después de su charla varias personas se agolparon a su alrededor, y también yo pude hablar con él. En un momento de la conversación me dijo directamente: “Eres una persona muy creativa, pero te deprimes mucho, ¿no?”.

Recuerdo que no tenía palabras y estaba un poco avergonzado, pero recuerdo haber dicho: “No sé sobre la parte creativa, pero supongo que se puede decir que lucho un poco con la depresión”. 

Eso fue un eufemismo. Estaba pasando por un momento muy difícil en la vida en ese momento. Como ya sabes si has estado leyendo esta serie de ensayos, mi padre, atrapado en asuntos extramatrimoniales, había abandonado a nuestra familia, y mi madre sufría periódicamente severos colapsos mentales y tenía que ser hospitalizada durante meses cada pocos años. Además, los vertiginosos acontecimientos de finales de los 60 y principios de los 70, y mi naturaleza sensible, conspiraron para que en esta época, en 1974, me sintiera como si estuviera rodeada la mayor parte del tiempo por una nube espesa. Necesitaba tres sesiones de terapia a la semana para combatir la depresión y evitar las ideas suicidas. Por lo tanto, el comentario del Dr. Cobb realmente me sorprendió, especialmente porque sabía que mi depresión no era generalmente visible para nadie, y mucho menos para alguien que acababa de conocer y a quien solo le había dicho unas pocas palabras.  

El Dr. Cobb me acercó, me llevó la mano a su pecho y dijo: “Sabes, yo también solía deprimirme mucho”. Luego me contó una historia de los días que pasó en presencia de Abdu’l-Bahá, el maestro ejemplar de la fe bahá’í: “Un día estaba en mi habitación tratando de dormir por la tarde, como suelen hacer las personas deprimidas. Abdu’l-Bahá vino sin avisar a mi habitación, se acercó a mi cama, me cogió la mano, la sostuvo en su pecho durante lo que pareció un rato, y luego me la lanzó de nuevo, se rió a carcajadas y dijo en inglés (el Dr. Cobb no hablaba ni persa ni árabe): ‘Ya no estarás deprimido'”. Dr. Cobb sonrió y luego dijo: “Y, ya sabes, no lo he sido desde entonces”.

Abdu’l-Bahá en Nueva York, 1912.

Ahora esa, pensé, era una historia muy dulce y curiosa. Pero no vi cómo tenía algo que ver conmigo, hasta que pasó una semana y me di cuenta de que no estaba deprimido. Luego pasó otra semana y parecía que cada vez me sentía más feliz y seguro de mí mismo. Luego pasó otra semana y no solo descubrí que no necesitaba terapia, sino que pude ver claramente cómo uno de los terapeutas que estaba viendo estaba cometiendo errores. En la semana siguiente, comencé a dar una ayuda más activa y mejor que la del terapeuta a los que estaban en terapia de grupo conmigo. En ese momento, comencé a reflexionar sobre la noche en que conocí al Dr. Cobb y le di mi mano. Entonces recordé el parpadeo de sus ojos, y de repente me quedó claro que él, o en realidad Abdu’l-Bahá, me había curado de una depresión muy larga y profunda. Durante los siete años siguientes, no tuve ningún rastro de depresión, ni un solo instante. Desde entonces, la depresión aparece fugazmente en momentos de gran estrés, pero nunca se ha prolongado más allá de unas pocas horas y los episodios suelen tener años de diferencia. Lo que me dieron esa noche de 1974 fue un regalo mágico inesperado, monumental y transformador que cambió profundamente mi vida. La religión, concluí,

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