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El festival más grandioso del calendario bahá’í ha comenzado y estoy listo.

Ese festival, llamado “Ridván”, una palabra árabe que significa “paraíso” (lo mejor que mi boca canadiense puede manejar es algo como “Rez-VAHN”) y abarca un período de 12 días que celebra la declaración de la misión pública del fundador de la Fe bahá’í, Bahá’u’lláh, en un jardín de Bagdad en 1863.

Durante el Ridván en 1863, este persa noble, ya despojado de riqueza y estatus social y desterrado de su tierra natal como prisionero, convirtió aquel supuestamente humillante exilio en una grandiosa fiesta que ahora celebran millones de personas en todo el mundo. Él describió su declaración en la Tabla del Ridván:

Éste es el lugar del Amanecer de la Causa de Dios, si lo reconocierais. Ésta es la Fuente del mandato de Dios, si sólo la juzgarais acertadamente. Éste es el Secreto oculto y manifiesto, ojalá pudierais comprenderlo…El Más Amado ha venido. En su mano derecha está el Vino sellado de su nombre…Cada cosa oculta ha sido manifestada por la fuerza de la verdad. Todos los favores de Dios han sido enviados como un signo de su gracia… Regocijaos con extrema alegría, oh pueblo de Bahá, cuando recordéis el Día de felicidad suprema… – Bahá’u’lláh, Pasajes de los Escritos de Bahá’u’lláh, pág. 18.

¡Por eso a los bahá’ís les lleva 12 días honrarlos correctamente! El primer día, el 21 de abril, me reuní con una gran multitud de bahá’ís y sus amigos en una de las primeras tardes cálidas y brillantes de una primavera canadiense de lenta llegada. Reflexionamos sobre cómo habíamos llegado hasta aquí, y no nos referíamos al salón comunitario, sino a nuestra etapa actual de desarrollo.

He estado tratando de seguir el poderoso sistema de conocimiento y práctica de Bahá’u’lláh desde hace mucho tiempo, y me hizo pensar en la historia: la mía, la de la comunidad bahá’í durante los últimos dos siglos, e incluso sobre los primeros encuentros espirituales con un nuevo milenio.

Se me ocurrió que habría sido un muy mal cristiano durante el siglo I o II. ¡Hubiera querido que el Reino viniera AHORA! Pero como todos sabemos, el crecimiento del cristianismo fue lento y los tiempos fueron confusos. Observemos: el calendario gregoriano que rige nuestras vidas, el cual está basado en la vida de Jesús, ni siquiera se había inventado; 100 años después de Cristo, la palabra “cristiano” apenas comenzaba a distinguir a esta pequeña comunidad de los muchos otros cultos y sectas judíos que habían surgido.

Incluso 300 años después de los acontecimientos del Evangelio, los seguidores de Cristo solo se encontraban en pequeños sectores de lo que llamamos Oriente Medio, Turquía, el norte de África y el sur de Europa, básicamente a una distancia de unos pocos días en burro del Mar Mediterráneo. Todavía estaban estructurando su libro sagrado, sus doctrinas y dogmas en 325 CE, y los cristianos no se convertirían en una población importante, incluso en la región del Mediterráneo, hasta llegado el siglo VI.

Hoy en día, el cristianismo se ha convertido en la religión más extendida del mundo. Damos por sentado su grado sobrenatural de influencia y prestigio, ¡pero habría sido tan impaciente como un cristiano de esa época!

Cuando me uní a la comunidad bahá’í cuando era un adolescente, en la década de 1970. Yo tenía mis temores: “¿por qué otros grupos religiosos, a menudo más jóvenes que la Revelación bahá’í, están creciendo mucho más rápido que nosotros?”. Varias sectas y cultos hicieron un gran revuelo en las calles de la ciudad, en los medios de comunicación y en su crecimiento. No estaba tentado a unirme a ellos, ni siquiera a emular sus métodos, pero sus explosiones de prominencia pública me molestaron.

Un sabio anciano bahá’í me dijo: “Piensa en lo que estamos tratando de hacer crecer. Si observas dos plantas en su primera temporada de crecimiento: una de ellas una calabaza, una de ellas un roble, tu conclusión podría ser fácil. La calabaza es obviamente más impresionante, posee enredaderas y flores brillantes y, ¡en unos meses, gigantescas frutas naranjas! Mientras tanto, el roble parece una ramita estéril. La comunidad de Bahá’u’lláh crece como un roble; aun cuando parezcan tan impresionantes, al final de un año, puedes hacer de aquellas calabazas solo un par tartas y tal vez una linterna de Halloween podrida, y eso es todo “.

Eso tenía sentido para mí entonces. Muchos movimientos, hace 1900 años, hubieran derrotado a los cristianos en una encuesta de “Lo más probable que tenga éxito”. Pero la iglesia de Jesús, en la analogía anterior, era un roble de crecimiento lento, pero eventualmente poderoso, no un pastel de pastel de calabaza. Quizás es por eso que la Fe Bahá’í se ha convertido en la segunda religión más extendida del mundo.

Todavía tengo mucho que aprender sobre la paciencia, pero la evolución de la comunidad bahá’í, desde su tranquilo e íntimo comienzo entre las rosas del Jardín de Ridván hasta lo que es actualmente, es aún más rápida. Hace poco más de 150 años desde que Bahá’u’lláh anunció su misión en Bagdad, que no es tan antigua como nuestras obsesiones centradas en el presente pueden hacer que parezca, sus escritos hablan de nuestra perspectiva actual al menos con tanta fuerza como lo hicieron con los corazones y mentes de sus primeros oyentes. Él escribió:

Este es el día en que los más excelentes favores de Dios han sido derramados sobre los hombres, Día en que su poderosísima gracia ha sido infundida en todas las cosas creadas. Incumbe a todos los pueblos del mundo reconciliar sus diferencias y, con perfecta unidad y paz, morar bajo la sombra del Árbol de su cuidado y amorosa bondad. Les incumbe aferrarse a todo aquello que, en este Día, conduzca a la exaltación de su posición y la promoción de sus mejores intereses… Pronto el orden actual será enrollado y uno nuevo será desplegado en su lugar. – Ibid., pág. 4.

En la segunda parte de este ensayo, veremos cinco momentos de resonancia en el crecimiento del poderoso árbol en el que se ha convertido el movimiento bahá’í de transformación mundial.

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