Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

Ahora hablemos sobre el regreso de Cristo y veamos si podemos entender qué significa realmente la palabra “regresar”. ¿Es literal o simbólico?

Esto puede sonar como una pregunta tonta. ¿Por qué? Porque alrededor de dos mil millones de cristianos en el mundo de hoy creen que el regreso de Cristo significa que Jesucristo mismo regresará a la Tierra, derrotará a Satanás y reinará por 1,000 años. Muchos cristianos proponen diferentes escenarios para realización de este drama de los últimos tiempos, pero los elementos básicos siguen siendo los mismos.

Entonces, ¿por qué esta pregunta, especialmente si el retorno de Cristo no es cuestionado por dos mil millones de cristianos? Incluso reconsiderar lo que realmente significa el “retorno” de Cristo significa salir de la comprensión aceptada universalmente por los cristianos histórica y actualmente. Las enseñanzas Bahá’ís ofrecen una perspectiva diferente.

Las enseñanzas bahá’ís dicen que una de las mejores formas de entender el retorno de Cristo es comprender el “regreso” de Elijah (también llamado “Elías”, la forma griega del nombre hebreo, “Elijah”). ¿Cuál es la conexión, preguntas? Es la noción de “retorno” en sí misma.

Déjame contarte una historia de cómo llegué a este entendimiento personalmente. Aun cuando luego obtuve un Ph.D. en el estudio de la religión de la Universidad de Toronto en 1996 (gracias al apoyo y aliento de mi querida esposa, Nahzy), no siempre fui un académico. Me convertí en bahá’í cuando tenía 22 años, el 15 de diciembre de 1972. Me gradué a principios de ese año de Pacific Lutheran University (PLU) en Tacoma, Washington.

Después de haber sido criado como cristiano, temiendo a Dios y Satanás al mismo tiempo, tenía algunas dudas persistentes sobre si Bahá’u’lláh era realmente el regreso de Cristo, como afirman los bahá’ís. Después de todo, la salvación de mi alma estaba en juego. Esto fue un asunto de vida o muerte para mí, espiritualmente hablando.

En ese momento, estaba leyendo el libro bahá’í “Contestación a unas preguntas”, en el que Abdu’l-Bahá responde las preguntas que le hizo un entrevistador en la primera parte del siglo XX. Esto es lo que leí, ahora en una nueva traducción, en el Capítulo 33:

EL “RETORNO” MENCIONADO POR LOS PROFETAS

PREGUNTA: ¿Podría explicar el problema del retorno?

RESPUESTA: En el Kitáb-i-Íqán Bahá’u’lláh ha explicado esta materia de forma clara y completa. Léelo para que la verdad del asunto te sea esclarecida. Con todo, ya que has preguntado, te lo explicaré brevemente. Comenzaremos a dilucidarlo a partir del evangelio, pues en él se dice claramente que cuando Juan, el hijo de Zacarías, apareció e impartió a los hombres las buenas nuevas del Reino de Dios, ellos le preguntaron: “Tú, ¿quién eres? ¿Eres tú Elías?” y Él dijo: “No soy Elías”. Estas palabras prueban y demuestran que Juan, el hijo de Zacarías, no era el prometido Elías. Sin embargo, el día de la transfiguración sobre el Monte Tabor, Cristo aseguró claramente que Juan, el hijo de Zacarías, era el prometido Elías.

Pero en el día de la transfiguración en el Monte Tabor, Cristo dijo explícitamente que Juan el hijo de Zacarías era el prometido Elías. En Marcos 9:11 se dice: “Y le preguntaron, diciendo: ¿Por qué dicen los escribas que Elías primero debe venir? Y él respondió y les dijo: Elías verdaderamente viene primero, y restaura todas las cosas; y cómo está escrito del Hijo del Hombre, que debe padecer muchas cosas y ser menospreciado. Pero os digo, que Elías ciertamente vino, y le hicieron todo lo que en él enumeraban, como está escrito de él. “Y en Mateo 17:13 se dice:” Entonces los discípulos entendieron que les había hablado de Juan el Bautista “.

Preguntaron a Juan el Bautista: “¿Eres tú Elías? Él contestó ‘no, no soy Elías'”, a pesar de que de Él se dice en el evangelio que era el prometido Elías. Cristo también lo expresó claramente. Luego, si Juan era Elías ¿por qué dijo “no soy Elías”? Y si no era Elías ¿por qué dijo Cristo que sí?

La explicación es como sigue: el texto no se refiere a la personalidad, sino a la realidad de las virtudes. Exactamente las mismas virtudes presentes en Elías existieron y se hicieron manifiestas en Juan el Bautista. Por consiguiente, Juan el Bautista fue el prometido Elías. En este sentido, no se alude a la esencia, sino a las cualidades. – ‘Abdu’l-Bahá, Contestación a unas preguntas, pp. 149-150.

Demos un vistazo más de cerca a la evidencia detrás de la impresionante explicación de Abdu’l-Bahá. En el Evangelio de Juan, a Juan el Bautista se le hicieron tres preguntas distintas:

Pregunta (y respuesta) n. ° 1:

Este es el testimonio de Juan, cuando los judíos enviaron sacerdotes y Levitas de Jerusalén a preguntarle: “¿Quién eres tú?” Y él confesó y no negó, pero confesó: “Yo no soy el Cristo”.

Pregunta (y respuesta) n. ° 2:

Y le preguntaron: ¿Qué pues? ¿Eres tú Elías? Dijo: No soy.

Pregunta (y respuesta) n. ° 3:

¿Eres tú el profeta? Y respondió: No… Y le preguntaron, y le dijeron: ¿Por qué, pues, bautizas, si tú no eres el Cristo, ni Elías, ni el profeta? – Juan 1:21b, 25.

Estas tres preguntas, dos de las cuales son mencionadas por Abdu’l-Bahá en el pasaje anterior, surgen de la expectativa, en el tiempo de Cristo, no de un Mesías, sino de tres mesías: (1) el Rey mesiánico (un gobernante como el Rey David); (2) el sacerdote mesiánico (regreso de Elijah); (3) y el profeta mesiánico (el regreso de Moisés).

Esto se demuestra con evidencia en los Manuscritos del Mar Muerto (aproximadamente 150 a. C. – 68 d. C.), que hablan del tiempo futuro cuando “viene el profeta, y el Mesías de Aarón e Israel”. *

La “cristología” cristiana temprana -creencias sobre quién era Jesús- vio a Jesús como los tres mesías en uno. En otras palabras, Jesús fue el rey mesiánico, sacerdote y profeta combinados en uno solo. Esto significa, desde la perspectiva de las expectativas mesiánicas en la época de Jesús, que sus primeros discípulos lo vieron como el “regreso” de Moisés, mientras que Juan el Bautista, según el mismo Jesús, fue el “regreso” de Elías: ” Y si lo recibís, este es Elías, que había de venir ” – (Mateo 11:14).

Así que déjame contarte lo que sucedió justo después de que terminé de leer la explicación de Abdu’l-Bahá: ¡estaba aturdido, absolutamente asombrado! Esta profunda visión espiritual de lo que significa el “regreso” de Elijah (y por lo tanto de Cristo) fue tan sorprendente para mí que experimenté este asombro en cuerpo y alma. Después de que de repente me di cuenta de lo que significaba “regresar”, de repente me sentí de nuevo en mi cama y comencé a hiperventilar con sorpresa y asombro.

Quería contarles a mis padres espirituales acerca de mi avance personal al experimentar esta realización espiritual. Eran alrededor de las 2:00 a.m. de la fría y húmeda mañana en Parkland, Washington (el vecindario donde se encuentra PLU). Mientras vagaba por las calles, junté las manos sobre la parte superior de mi cabeza y presioné hacia abajo para evitar flotar en el aire. Sí, estaba mareado. Pero, en ese momento, me sentía más ligero que el aire.

Fui espiritualmente elevado a una travesía místico.

Fui a la casa de mis padres espirituales. Lancé algunos conos de pino en la ventana de su dormitorio, para despertarlos. No se despertaron. Eso fue todo. Regresé a mi humilde habitación alquilada.

Al contarles esta historia, espero que se den cuenta de cuán seriamente tomé esta pregunta sobre lo que significa el “retorno” de Cristo. (Todavía lo hago).

Entonces, para resumir, las enseñanzas bahá’ís ofrecen una nueva comprensión del “retorno” de Cristo. No es un retorno literal de Jesucristo. ¿Por qué? Porque eso sería la reencarnación, una doctrina ajena al cristianismo, histórica y doctrinalmente.

Así como Juan el Bautista, según la Biblia misma, vendría “en el espíritu y el poder de Elías” (Lucas 1:17), así, creen los bahá’ís, Bahá’u’lláh ha venido “en el espíritu y el poder” de Jesucristo.

Esta comprensión del “retorno” tiene profundas implicaciones para entender lo que los bahá’ís quieren decir cuando se refieren a Bahá’u’lláh como el “retorno” de Cristo.

* Nota: Los Manuscritos del Mar Muerto (aproximadamente 150 a. C.-68 dC) hablan del tiempo futuro cuando aparecerán tres mesías: es decir, “viene el profeta, y el Mesías de Aarón e Israel” (“Regla de la comunidad”) 1QS 9: 9-11, ver “Antología mesiánica”, 4TTestimonia (o 4Q175 o 4QTest) y paralelos).

Los textos bíblicos detrás de esta expectativa de la aparición de los tres mesías son los siguientes: (1) el rey mesiánico: Num. 24: 15-17; (2) el Sacerdote mesiánico: Deut. 33: 8-11; (3) el profeta mesiánico: Deut. 18: 18-19. (Ver John C. Poirier, “El regreso de Elijah y Moisés en Qumrán en el tiempo del fin”, Dead Sea Discoveries 10.2 (2003): 221-242 (página 223).)

Aunque no estoy seguro si los “Covenanters de Qumran” (o “Esenios”) que escribieron los Manuscritos del Mar Muerto realmente estaban esperando el “regreso” del Rey David, ciertamente sí esperaban el “regreso” de Moisés y Elijah.

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