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El Rig Veda: ¿la escritura más antigua del mundo?

Tom Tai-Seale | Dic 3, 2020

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Tom Tai-Seale | Dic 3, 2020

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¿Es el Tanaj, el libro sagrado judío que contiene la Torá, que los cristianos llaman la Biblia hebrea o el Antiguo Testamento, el conjunto completo de escrituras sagradas más antiguas del mundo? En realidad, no. El Rig Veda es mucho, mucho más antiguo.

Los orígenes del Rig Veda (también escrito RigVeda), el primer Veda hindú, se han perdido en la historia, pero la mayoría de los historiadores coinciden en que estas anteceden a las escrituras judías por varios siglos. Un prominente erudito occidental, Max Muller (1823-1900), fechó originalmente el Rig Veda alrededor del 1200 A.C., pero está claro por sus escritos posteriores que esta era solo una hipótesis racional.

Hoy en día los historiadores comúnmente creen que el Rig Veda fue escrito alrededor del 1500 A.C., pero su núcleo puede ser mucho más antiguo. Varios argumentos razonables lo datan al menos en el 3000 A.C., en algún momento a finales de la Edad de Bronce, cuando las sociedades humanas guardaron por primera vez registros escritos. Digamos que es una de las obras completas más antiguas de la literatura, y ciertamente de la escritura, de cualquier tipo. Existe una gran discusión sobre la edad del Rig Veda. 

¿Por qué es importante saber esto? Bueno, desde una perspectiva bahá'í, entender los misterios de las sagradas escrituras de todas las religiones significa descubrir sus significados espirituales más íntimos. Como dijo Abdu'l-Bahá, hijo de Bahá'u'lláh, el profeta y fundador de la Fe bahá'í, una vez en una clase de estudio de la Biblia en la ciudad de Nueva York:

Es mi esperanza que podáis hacer vuestro más serio esfuerzo por logar este fin, que podáis investigar y estudiar las Sagradas Escrituras, palabra por palabra, para conocerlos misterios ocultos en ellas. No estéis satisfechos con las palabras, sino tratad de comprender el significado espiritual escondido en el corazón de las mismas.

Los bahá'ís ven las escrituras de las grandes religiones del mundo como tesoros eternos llenos de sabiduría y verdad. Abdu'l-Bahá escribió:

No seamos como barreras que obstaculizan el movimiento del ondeante océano de Dios Todopoderoso. No impidamos que soplen por doquier las puras y perfumadas brisas provenientes del jardín de la Gloriosísima Belleza. No detengamos, en este día de la reunión, la primaveral lluvia de bendiciones que descienden de lo alto. No consintamos que alguna vez se apaguen y desaparezcan los esplendores del Sol de la Verdad. Éstas son las recomendaciones de Dios, expuestas en Sus Libros Santos, Sus Escrituras y Sus Tablas, que exponen Sus consejos a los sinceros.

En su forma actual el Rig Veda consiste en unos 10.000 versos, divididos en unos 1.000 himnos que suelen ocupar 10 volúmenes en sánscrito. A partir de 1850, las piezas del Rig Veda comenzaron a ser traducidas al inglés. Para 1888 todo el Rig Veda estaba disponible en inglés en seis volúmenes. En casi cualquier buena librería o tienda online encontrarás cerca del 10% del Rig Veda en un solo volumen publicado por Penguin en 1981. Una gran cantidad de él, así como otros textos sagrados hindúes, están disponibles en línea.

Si compras el Rig Veda pronto descubrirás que habla de muchos dioses: Agni, de donde obtenemos nuestra palabra "encender", Indra, Mitra, y muchos otros. Por lo tanto, los hindúes parecen ser politeístas. Pero los hindúes también creen que todos estos muchos dioses son realmente un solo Dios. Por ejemplo, el libro 1, himno 164, versículo 46, del Rig Veda dice:

"Lo llaman Indra, Mitra, Varuṇa, Agni, y tiene unas alas nobles celestiales Garutmān [o Garuda, el rey de las aves, a veces equiparado con los rayos del sol]. Al que es Uno, los sabios le dan muchos títulos, lo llaman Agni, Yama [señor de los muertos y asociado de Agni], Mātariśvan [un fuego oculto en una madre asociado con Agni]".

Si todos estos dioses son realmente Uno, los hindúes son monoteístas (de cierta forma), o, como algunos eruditos prefieren, "monista", un término filosófico/teológico con tantos matices de significado que el uso es muy problemático. Miriam-Webster define el monismo como la creencia de que "la realidad es un todo orgánico unitario sin partes independientes". Los hindúes son monistas en la medida en que ven las cosas que aparecen como muchas, como fases o aspectos de una.

Por ejemplo, Mitra representa la luz matutina de Dios, necesaria (como la luz) para las relaciones sociales y los acuerdos honestos. Varuna, por el contrario, mantiene el orden moral unido por la noche. Así, Mitra y Varuna trabajan juntos para mantener el orden social durante el día y la noche, ambos participan en un proceso.

En Occidente también consideramos que Dios asume diferentes roles. Nuestro Dios es un Dios guerrero feroz (ver por ejemplo Éxodo 15:3). También mantiene el orden moral y los contratos sociales, como en Éxodo 23:1-6. Lo que no solemos hacer, sin embargo, es tener diferentes representaciones de Dios retratados como diferentes personajes en la misma narración. Pero mientras entendamos, como monistas, que cada uno de ellos solo representa diferentes aspectos o atributos del mismo Dios, no hay mucha diferencia.

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