Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

Imagínese usted y  su esposo, o su persona especial, están tratando de resolver un conflicto en su relación en solo 15 minutos, mientras un médico lo observa y luego predice si su relación durará o no.

El Dr. John Gottman comenzó a hacer este tipo de estudios longitudinales en la década de 1970. Observó a parejas casadas y predijo qué parejas permanecerían juntas y cuáles se divorciarían, y luego de nueve años las volvió a ver en una cita de seguimiento. Sorprendentemente, sus predicciones fueron correctas más del 90% del tiempo.

Entonces, ¿qué nos dice eso sobre nuestras relaciones? Para mí, parece que si un observador neutral puede predecir el éxito de la relación, entonces podemos evitar las rupturas y el dolor que causan.

Las enseñanzas bahá’ís dicen que debemos crear relaciones que nada pueda sacudir, debemos formar vínculos que nada pueda quebrar.

¿Pero cómo podemos lograr eso? ¿Cómo creamos vínculos que nunca se puedan quebrar? El Dr. Gottman dijo que su descubrimiento fue realmente muy simple. La diferencia entre las parejas que durarían y las parejas que se divorciarían podría atribuirse a la positividad de su comunicación durante el conflicto. De hecho, él cree que existe una proporción específica de interacciones positivas y negativas que hace que las relaciones amorosas duren.

Esa proporción, 5 a 1, significa que por cada interacción negativa durante el conflicto, un matrimonio feliz y duradero debe tener cinco interacciones positivas. Cuando se le preguntó sobre la naturaleza de las interacciones positivas durante el conflicto, el Dr. Gottman dijo: “Cuando los maestros del matrimonio están hablando de algo importante, pueden estar discutiendo, pero también se están riendo y bromeando y hay signos de afecto porque han creado conexiones emocionales “. Las interacciones negativas involucraban expresiones de crítica, desprecio y actitud defensiva, tanto verbal como no verbal. Por ejemplo, rodar los ojos sería un comportamiento negativo no verbal. Abdu’l-Bahá nos preguntó:

“Callar los defectos de los demás, rogar por ellos y ayudarles, por medio de la bondad, a corregir sus defectos” – Abdu’l-Bahá, citado por J.E. Esselmont in Bahá’u’lláh y la nueva era, pág. 72.

Nadie quiere ser vilipendiado o avergonzado por un error que hayan cometido. Nadie quiere ser visto con desdén por un defecto por el que necesitaban ayuda para poder corregir. Aunque los conflictos pueden ser decepcionantes, la forma en que los manejamos no tiene por qué serlo, siempre y cuando recordemos hablar con amabilidad y amor. Las enseñanzas bahá’ís dicen:

Si un hombre tiene diez buenas cualidades y una mala, considerad las diez y olvidad la mala. – Ibid., pág. 72.

Además de nuestra comunicación y comportamiento, podemos trabajar para fijar nuestros pensamientos y atención solo en lo bueno, lo que sugiere que la relación de positividad no solo se refiere a las palabras que decimos, sino también a nuestros pensamientos. Si las parejas casadas necesitan una relación de positividad a negatividad de 5 a 1, la información positiva y negativa no debe tener el mismo peso en nuestras mentes. Según la psicóloga Bridget Grenville-Cleave, “si nos dan dos datos igualmente importantes sobre un desconocido, una positiva y otra negativa, estas no se equilibran entre sí, es más probable que formemos una visión negativa de la persona que una neutral “.

Por ejemplo, el primer día de uno de mis cursos de comunicación el año pasado, mi maestro me hizo un comentario positivo y uno negativo en el mismo período de tiempo. Elogió mi nombre al comienzo de la clase, pero luego al finalizar la clase se burló de los veganos y yo soy vegana. Después de que terminó la clase, tuve una impresión negativa de él y tuve que escribir un poema sobre el día para liberar mi frustración. Al día siguiente, él felicitó mi análisis sobre una teoría y comencé a tener sentimientos más neutrales hacia él. Semanas después, me miró como si lo hubiera pensado cuidadosamente y dijo: “Realmente eres tu nombre” (mi nombre es radiancia en inglés). Como alguien que se nutre de palabras de afirmación, un comentario tan simple significó mucho para mí. Me alegró el día saber que él me había escuchado y visto. Hizo una gran diferencia saber que me veían como una persona radiante, irónico, ¿verdad? Después de eso, tuvimos una relación positiva.

Si tenemos una buena experiencia y luego una mala, normalmente nos sentimos mal, incluso si las dos experiencias tienen una importancia equivalente. Los estudios muestran que las emociones positivas y negativas no son iguales: las emociones negativas disminuyen nuestra sensación de bienestar más de lo que las emociones positivas la aumentan.

Se necesita esfuerzo para superar esta tendencia, pero si realmente queremos establecer relaciones duraderas con las personas que nos rodean, ya sea un cónyuge, un amigo o incluso un maestro, podemos comenzar a enfocar nuestros pensamientos, palabras y acciones en las cosas positivas a cerca de ellos.

Como dicen las enseñanzas bahá’ís:

Si realmente deseáis amistad con todas las razas de la tierra, vuestro pensamiento, espiritual y positivo, se difundirá; se convertirá en el deseo de otros, fortaleciéndose cada vez más, hasta alcanzar la mente de todos los seres humanos. – Abdu’l-Bahá, La sabiduría de Abdu’l-Bahá, pág. 38.

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