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Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í. El sitio web oficial de la Fe Bahá’í es Bahai.org y el sitio web oficial de los bahá’ís de los Estados Unidos es Bahai.us.
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Viviendo la Fuga Blanca: Reflexiones de un hombre

Christopher Galvin | Nov 7, 2022

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Christopher Galvin | Nov 7, 2022

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No tuve ninguna influencia en el color o, mejor aún, en el pigmento de la piel que recubre los componentes que constituyen el resto de mi persona.

Nací en el seno de una familia numerosa con otras siete bocas jóvenes que alimentar con el salario de un patrullero de Nueva York.

Mi certificado de nacimiento me definía como un varón caucásico que pesaba 12 libras y 9 onzas. Mi madre, la antigua Josephine Beltrán, había dado a luz a ocho hijos sanos en el transcurso de aproximadamente 12 años. Como católicos practicantes, mis padres optaron por seguir sus principios religiosos y vivieron su fe.

Según el análisis genético de «23 and Me», soy un 56% irlandés/inglés, aproximadamente un 25% escandinavo (sobre todo noruego/sueco), y luego una mezcla de alemán/francés/español. O, como dijo acertadamente Bill Murray en la película «Stripes», mis antepasados «fueron aquellos que fueron expulsados de todo país europeo respetable».

Al igual que el mencionado Sr. Murray, soy un chucho americano, una insignia de honor para la clase trabajadora. Pero «23 and Me» señala que todos comenzamos en la cuna de la civilización en África, lo que también me complace. Científica y espiritualmente, la humanidad es una, como las enseñanzas bahá’ís han proclamado durante mucho tiempo, y como escribió Abdu’l-Bahá:

… todos son como un solo corazón, como una sola alma… Ruego a Dios que fortalezca estos lazos espirituales día tras día y haga que esta unicidad mística resplandezca siempre con más brillo… que se esfuercen al máximo hasta que la confraternidad universal, cercana y afectuosa, y el amor sin impurezas, y las relaciones espirituales entrelacen todos los corazones del mundo. Entonces la humanidad toda, debido a esta nueva y deslumbrante munificencia, será reunida en un único suelo patrio. Entonces se desvanecerá el confl icto y la disensión de la faz de la tierra; entonces la humanidad será acunada en el amor a la belleza del Todoglorioso. La discordia se transmutará en acuerdo; la disensión, en armonía. Serán arrancadas las raíces de la malevolencia y será destruida la base de la agresión. Los brillantes rayos de la unión borrarán la oscuridad de las limitaciones y los esplendores del cielo harán que el corazón humano llegue a ser como una mina ricamente veteada con el amor de Dios.

¡Oh amados del Señor! Ésta es la hora en la que debéis asociaros con todos los pueblos de la tierra con suma amabilidad y amor, y ser para ellos los signos y señales de la gran misericordia de Dios.

¿Qué significa esto realmente? ¿Cómo nos piden las enseñanzas bahá’ís que nos comportemos?

En Cambria Heights, donde nací y viví durante mis primeros siete años de formación, vivíamos en una casa de tres dormitorios con un garaje independiente, en un verdadero «crisol», un barrio integrado de clase media y trabajadora. Como la mayor parte de Queens, Nueva York, en aquella época, era muy diverso, en términos actuales, con familias negras, blancas y asiáticas coexistiendo pacíficamente en la calle 217, y en mi joven mente, prosperando.

Pero a medida que crecía, uno a uno, mis amigos blancos y sus familias comenzaron a mudarse a barrios como Mineola, Williston Park y East Meadow, y más familias afroamericanas ocuparon su lugar.

Finalmente, el camión de la mudanza llegó a nuestra casa. Hicimos una visita a nuestra casa recién construida en el suburbio totalmente blanco de Melville mientras estaba en construcción. Recuerdo los montones de tierra, excavados para los cimientos recién vertidos, pero no recuerdo que nadie me explicara por qué nos mudábamos, abandonando nuestro barrio, nuestra iglesia del Sagrado Corazón, donde mis hermanos habían sido monaguillos, mi padre ujier y mi madre miembro del coro, y donde yo había celebrado recientemente mi primera comunión.

Me preguntaba: ¿qué pensaban los párrocos de esta gran migración a los suburbios? «La fuga blanca», la llamaron más tarde los periódicos. ¿Había una respuesta en la liturgia de la iglesia para detenerla? Tal vez, «ama a tu prójimo» sin importar su aspecto. Pero, que yo sepa, no se dijo ni una palabra y, sin embargo, millones de dólares en bienes inmuebles cambiaron de manos y miles de vidas se desarraigaron, incluida la mía.

En mi primer día de tercer grado, todos mis compañeros eran blancos, excepto uno o dos asiáticos entre los cerca de 90 alumnos matriculados en la escuela primaria de Sunquam. Puedo decir que, como estudiante de tercer o cuarto grado que estudiaba el Sur segregado, no se me escapó la ironía, como tampoco la de vivir en un lugar lleno de nombres de nativos americanos, Massapequa, Setauket, Matinecock, etc., pero carente de nativos americanos reales. No es necesario poner carteles de «solo para blancos» en las fuentes de agua si los blancos son los únicos que pueden beber de ellas.

El año pasado, Newsday, el periódico local de Long Island, hizo un gran reportaje de investigación sobre los prejuicios en el sector inmobiliario. Me hizo reír, no por la parcialidad en sí, sino porque me hizo preguntarme si se dieron cuenta de que Neil Armstrong había llegado a la luna. En retrospectiva, si hubieran escrito los artículos hace décadas, durante el apogeo de las huídas blancas, habrían perdido gran parte de sus lectores, pero al menos habrían demostrado valentía. Publicarlo ahora parecía simplemente subirse al carro, como todos esos anuncios de televisión con parejas negras y blancas sonrientes tras el asesinato de George Floyd en Minneapolis.

Hoy, a medida que mi barrio de Long Island en North Wantagh, que comprende el distrito escolar de Levittown, se vuelve más diverso, me siento feliz. Después de más de 50 años en esta isla segregada, por fin me estoy acercando a la realidad vivida en mi barrio original de Cambria Heights –irónicamente parte de la misma masa de tierra al este de Manhattan, pero todo un mundo aparte. Tal vez la escuela de mis hijos emplee a uno o dos profesores negros, un tema que saqué a colación durante una cena en casa no hace mucho.

Soy un hombre blanco que se ha beneficiado de esos dos elementos arbitrarios en mi vida. Negarlo sería absurdo. Es más fácil ser blanco en Estados Unidos y es más fácil ser hombre en casi todo el mundo. En la universidad marché contra el apartheid y ayudé a organizar el contingente de Albany para la Marcha del 20º Aniversario sobre Washington, eventualmente cediendo mi billete de autobús a un anciano negro que había estado en la marcha original.

Aunque no me siento personalmente responsable de la esclavitud, comprendo que, como hombre blanco, me he beneficiado de sistemas injustos, lo que me hace querer seguir haciendo mi parte para acabar con el racismo sistémico. Todos somos responsables de asegurarnos de que todos los niños tengan las mismas oportunidades, antes de hacer valoraciones sobre los resultados. Al menos eso sería un comienzo.

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