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Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í. El sitio web oficial de la Fe Bahá’í es Bahai.org y el sitio web oficial de los bahá’ís de los Estados Unidos es Bahai.us.
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Wayfarer Studios pretende ser una «luz en la oscuridad»

Katia Arami | Jun 28, 2022

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Katia Arami | Jun 28, 2022

Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

En la industria del entretenimiento, impulsada por la rentabilidad, ¿puede sobrevivir y prosperar un negocio de medios de comunicación con base espiritual? En Wayfarer Studios, Justin Baldoni y Steve Sarowitz pretenden averiguarlo.

Esta serie de ensayos explora las formas en que la acción individual construye una economía mejor en consonancia con los principios espirituales de la Fe bahá’í. Hasta ahora, la serie se ha centrado en los individuos de las pequeñas empresas y la agricultura. Ahora nos centramos en las artes creativas, donde un estudio cinematográfico independiente de Hollywood está experimentando con la aplicación de estos principios a la industria del entretenimiento. 

Cuando Wayfarer Studios comenzó en 2019, el actor y cineasta Justin Baldoni y el empresario convertido en filántropo Steve Sarowitz se unieron para iniciar algo experimental: un negocio con base espiritual en una industria famosa por su búsqueda de riqueza.

Ya sea en las historias que cuentan o en la forma en que dirigen su negocio, Wayfarer se esfuerza por ser una luz de guía, para honrar el propósito superior del cine y la industria del entretenimiento contando historias que elevan y transforman a la humanidad. Aunque los fundadores consideran que aún está en sus primeras etapas, su viaje hasta ahora presenta una mirada única sobre lo que puede deparar el futuro de la industria cinematográfica, y cómo otros pueden seguir su luz de guía. En esta entrevista con el actor, director y cofundador de Wayfarer, Justin Baldoni, hablamos del camino recorrido hasta ahora.

P: Justin, ¿qué es lo que observaste de la comunidad del entretenimiento que te impulsó a fundar Wayfarer?

R: Esa es una gran pregunta. Llevo 18 años en la industria y siempre me he sentido muy solo espiritualmente en el negocio. Cuando se trata de tomar decisiones y hacer proyectos, durante años sentí que a los proyectos que se hacían les faltaba un «porqué» y un tema central que creo que se encuentra en las enseñanzas bahá’ís.

Lo que ocurre en Hollywood es que el activismo social y la justicia se ponen de moda por un momento y luego todos deciden dar un giro a la izquierda aunque no crean que deban hacerlo porque eso es lo que es popular, pero para los bahá’ís estos principios han estado ahí desde el comienzo de la

fe en el siglo XIX. Así que eso fue lo que me llevó a fundar Wayfarer: quería formar parte de un estudio que creyera en anteponer su propósito a la rentabilidad. Pero la única manera de hacerlo era si tenía los recursos y un socio que compartiera esos valores y creencias, así que tengo un socio increíble en Steve Sarowitz, que es un compañero bahá’í. Juntos, a través de una consulta, decidimos iniciar un estudio independiente de nueva generación para ver si podemos ser luces en la oscuridad.

P: Hábleme más de la importancia de los narradores y de cómo ve el propósito superior de la industria del entretenimiento.

R: La narración de historias como medio, incluidos los medios de comunicación, el cine y la televisión, es la forma en que la humanidad ha progresado. Los bahá’ís creen que la palabra creativa viene de Dios, y la inspiración no viene de nosotros, sino que viene a través de nosotros. Pero la narración puede usarse para el bien o para dividir y vivimos en una época en la que, por desgracia, los medios de comunicación y la narración se usan a menudo para dividirnos en lugar de unirnos y aproximarnos. Esa es nuestra oportunidad única en los estudios Wayfarer.

A menudo pienso en Abdu’l-Bahá cuando hablaba de lo que debería ser un bahá’í en el mundo:

… debéis comportaros de modo tal que destaquéis entre otras almas, distinguidos y brillantes como el sol. Si alguno de vosotros entrara en una ciudad, debería convertirse en un centro de atracción por su sinceridad, su lealtad y amor, su honradez y fidelidad, su veracidad y su bondad hacia todos los pueblos del mundo, a fin de que los habitantes de esa ciudad exclamen: «Este hombre es indiscutiblemente un bahá’í, pues sus modales, su comportamiento, su conducta, sus costumbres, su naturaleza y disposición reflejan los atributos de los bahá’ís».

Esa es en gran medida la forma en que siempre he intentado vivir mi vida y he fracasado, pero más que eso, esto representa el tipo de empresa que queríamos construir. ¿Cómo podemos hacer proyectos en los que la gente vea ese proyecto y diga sin lugar a dudas: «Ese debe ser un proyecto de Wayfarer… me hizo sentir más cerca de Dios; me hizo pensar en lo que estoy haciendo con mi vida; me hizo pensar en el hecho de que tengo un alma; en que necesito luchar por la justicia racial; en que necesito defender los derechos humanos; en que necesito abogar por este grupo marginado u oprimido?».

P: ¿Cómo influye esto en el tipo de historias que cuentan?

R: Somos muy abiertos en cuanto a los tipos de proyectos que nos interesan, pero esencialmente lo que hacemos es tomar muchos de los principios espirituales que encontramos en los escritos bahá’ís y decir «Muy bien. ¿Qué aspecto tiene una película o un programa de televisión en torno a eso? … ¿Cómo podemos crear un espectáculo en torno a la empatía?». Porque creo que la empatía es una de las claves de la unidad. ¿Cómo podemos crear empatía? ¿Qué espectáculo de ciencia ficción podemos crear en torno a eso? Así que estamos analizando estos enormes problemas sociales y estamos tratando de encontrar el medio adecuado para expresarlos, y los escritores y personas adecuados.

La otra forma de hacerlo es buscar a los grupos de personas cuyas historias queremos contar, porque durante mucho tiempo Hollywood ha sido blanqueado, y la gente de los grupos marginados no ha tenido la oportunidad de desarrollar el conjunto de habilidades, no han podido entrar en las salas, y durante años no han tenido la oportunidad de contar sus propias historias.

Así que lo que intentamos hacer constantemente en Wayfarer es encontrar a esas personas y asegurarnos de que la puerta está siempre abierta, incluso si esa persona no ha tenido un currículum tan grande para tener la oportunidad de contar su propia historia. Hay un riesgo inherente, porque la experiencia es muy importante, pero no queremos que la falta de experiencia sea la razón por la que algo no se haga, especialmente cuando la barrera no tiene nada que ver con el talento y sí con las fuerzas sociales que existen.

P: ¿Cómo influyen esos mismos valores en la gestión del estudio?

R: Somos jóvenes y ágiles y una empresa pequeña en comparación con otros estudios de financiación independientes, y realmente lo dirigimos y tratamos de hacerlo con valores espirituales.

Jamey Heath, que es mi mejor amigo, un hombre maravilloso y bahá’í, acaba de ser nombrado presidente y se está esforzando por construir una empresa espiritual en todo el sentido de la palabra, en la que todo el mundo es libre de tener sus propias creencias y expresar opiniones que pueden ser diferentes de las de los ejecutivos o los accionistas, y en la que hay una verdadera unidad e igualdad en todos los ámbitos, y en la que somos conscientes de las posiciones de poder y de cómo funcionan esas dinámicas de poder. Intentamos modelar cómo es eso, y vamos a cometer errores en el camino; fallamos todo el tiempo y lo transmitimos. Hablamos de ello internamente en términos de lo que podemos aprender de ello y lo que podemos hacer mejor la próxima vez, y eso es tan importante o más que cualquier cosa que hagamos. Lo que siempre he dicho es que lo importante no es solo lo que hacemos, sino cómo lo hacemos. Es como dice Abdu’l-Bahá: «Poco a poco, día a día».

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