Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

La pandemia del COVID-19 nos ha llevado a una cuarentena mundial y a aplicar medidas de distanciamiento social para prevenir la propagación del virus, creando inadvertidamente una desconexión social epidémica.

Los humanos somos criaturas inherentemente sociales, y el distanciamiento social ha resultado en un dramático aumento de soledad y aislamiento. Según datos recientes, el aislamiento y la sensación de soledad han alcanzado un máximo histórico, en el que 3 de cada 5 estadounidenses están experimentando soledad, el más alto de la historia. La depresión y la ansiedad van en aumento y se espera que las tasas de suicidio aumenten debido a los niveles extremos de desempleo y a la decadencia de las condiciones de salud mental. La ansiedad y la soledad pueden incluso tener un coste físico, lo que provoca un aumento de la presión sanguínea, un incremento de la frecuencia cardíaca, un aumento de las hormonas del estrés y la inflamación.

La neurocientífica y psicóloga Julianne Holt-Lunstad de la Universidad Brigham Young explicó: “La soledad no es solo un sentimiento. Es una señal de alerta biológica para buscar a otros humanos, de la misma manera que el hambre es una señal que lleva a una persona a buscar comida, o la sed es una señal para buscar agua“.

Afortunadamente, los estudios muestran que la cantidad de apoyo socio-emocional que damos y recibimos influye directamente en nuestro bienestar mental y emocional. Ahora es el momento, más que nunca, de mantenerse en contacto con los demás a través de métodos creativos e innovadores. Aquí hay cinco formas virtuales de mantenerse conectado:

1. Círculos de estudio y devocionales en línea

Los bahá’ís de todo el mundo ofrecen grupos de estudio virtuales y devocionales abiertos a todo el mundo. Los sábados por la mañana, participo en un “círculo de estudio” en línea que examina los principios espirituales básicos de la fe bahá’í. El grupo está formado por individuos de diversos orígenes étnicos y religiosos cuyas diversas perspectivas sobre asuntos espirituales son profundas y esclarecedoras. Aunque no podemos estar juntos físicamente, compartimos un vínculo común de construcción de comunidad y unidad que nos ayuda: “Asociaos con los seguidores de todas las religiones en espíritu de amistad y compañerismo“. – Bahá’u’lláh, Pasajes de los escritos de Bahá’u’lláh. Bahá’u’lláh también escribió:

Sois los frutos de un solo árbol y las hojas de una sola rama. Trataos unos a otros con extremo amor y armonía, con amistad y compañerismo. ¡Aquel que es el Sol de la Verdad es Mi testigo! Tan potente es la luz de la unidad que puede iluminar toda la tierra.

2. Noche de Juegos Virtuales

Todo el mundo puede divertirse conectando con la familia y los amigos a través de plataformas de video-chat, organizando una noche de juegos. Houseparty es una aplicación de chat grupal cara a cara que incluye juegos interactivos gratuitos como Heads Up!, Trivia, Quick Draw, y Chips and Guac!

Desafía a un amigo a un juego de Mario Kart Tour, 8Ball Pool, Words with Friends, o UNO que son gratis en el App Store y en Google Play Store. También hay disponibles versiones gratuitas de juegos de mesa clásicos como Scattergories, Yahtzee, Pictionary, etc. Si buscas algo un poco más profundo, comparte un momento espiritual profundo de tu vida y pide a otros que compartan también uno de los suyos, te sorprenderá la profundidad y la variedad de experiencias.

3. Fiesta virtual

Ya sea que celebres un cumpleaños o una cena, hay muchas maneras de tener una reunión virtual. Las plataformas de chat en línea como Zoom, FaceTime, Google Hangouts o Skype son excelentes para las videoconferencias. Mi hermano y mi primo tienen cenas en línea donde eligen una receta para cocinar y comer juntos. También puedes iniciar un club de lectura virtual, una fiesta de baile, una noche de karaoke, etc. ¡El cielo es el límite!

4. Clases en línea

Las clases virtuales van desde clases gratuitas de fitness online, clases de cocina, clases de arte, cursos universitarios, etc. EdX ofrece cursos gratuitos en línea de prestigiosas universidades de todo el mundo, entre las que se encuentran Columbia, Harvard, MIT y muchas más. Puedes aprender una nueva habilidad u obtener un título. Además, si tienes un talento especial como la panadería, la música, el baile coreografiado, etc. puedes organizar una clase de Zoom y compartir tus dones con el mundo. Los interesados en aprender más sobre la fe bahá’í pueden ver una amplia variedad de presentaciones del Instituto Wilmette, las muchas películas bahá’ís en YouTube, o aquí mismo en BahaiTeachings.org para webinars, clases y charlas al estilo TED.

5. Ver videos con amigos en línea

Netflix Party te permite ver programas de televisión y películas con tus seres queridos al mismo tiempo, incluyendo una función de chat en grupo donde los usuarios pueden comentar a lo largo de la película o el episodio. Mis amigos y yo disfrutamos viendo un episodio de Netflix mientras enviamos mensajes de texto simultáneamente. Facebook Watch Party permite a sus usuarios ver y comentar los vídeos en tiempo real. En Watch2gether, la gente puede ver videos, torneos o escuchar música juntos. 

Independientemente de las circunstancias externas, las enseñanzas bahá’ís enfatizan la necesidad de la unidad humana, la importancia de volverse hacia Dios en nuestra soledad y buscar refugio bajo su gracia y protección. En realidad, recuerde que nunca estamos verdaderamente solos, como nos recuerda tan bellamente esta oración de Abdu’l-Bahá:

¡Oh mi Señor, mi Amado, mi Deseo! Sé mi amigo en la soledad y acompáñame en mi exilio. Aleja mis aflicciones. Haz que me consagre a Tu belleza. Apártame de todo excepto de Ti. Atráeme con Tus fragancias de santidad. Haz que me asocie en Tu Reino con aquellos que se han apartado de todo salvo de Ti, que anhelan servir en Tu sagrado umbral y se levantan para trabajar en Tu Causa. Permíteme ser una de Tus siervas que han alcanzado Tu complacencia. Verdaderamente Tú eres el Bondadoso, el Generoso.

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