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Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í. El sitio web oficial de la Fe Bahá’í es Bahai.org y el sitio web oficial de los bahá’ís de los Estados Unidos es Bahai.us.
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Abuso doméstico: reparando las alas rotas

Barbara Campbell | Oct 5, 2020

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Barbara Campbell | Oct 5, 2020

Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

Su reunión se había retrasado, y cuando se detuvo frente a la casa, revisó su reloj. Eran más de las diez y las luces estaban apagadas, así que pensó que Frank había acostado a los niños y probablemente estaba en el sótano viendo la televisión.

Frank, un veterano de Vietnam, bebedor empedernido y a veces drogadicto, tenía un arma en la casa y era propenso a tener episodios de flashbacks. A diferencia de su esposa, no era bahá’í – Frank veía todas las religiones con desdén. En más de una ocasión durante sus episodios, Elaine tuvo que llevar a los niños a la casa de un amigo en medio de la noche.

A Frank no le gustaba que Elaine llegara tarde a casa.

Al acercarse a la puerta principal, los arbustos empezaron a crujir, y una sombra se materializó a su lado con una pistola en la mano. «¡Frank! ¡Soy yo! Soy yo… ¡Elaine!», jadeó. Afortunadamente, estaba tan borracho que no pudo disparar, y ella lo calmó y lo ayudó a volver a la casa, donde se desmayó en el sofá.

Después de eso, alguien siempre la acompañaba a casa de nuestras reuniones bahá’ís y esperaba hasta que Elaine estuviera a salvo dentro, aunque el interior de esa casa no parecía tan seguro.

Mi amiga Elaine y yo servimos juntos en la Asamblea Espiritual Local de los bahá’ís de nuestra ciudad. Los bahá’ís creen en un solo Dios, al que todos adoramos, y que periódicamente nos envía mensajeros divinos para educarnos y ayudar al avance de la civilización. El más reciente de esos mensajeros – Bahá’u’lláh, el profeta y fundador de la fe bahá’í, enseñó que solo existe una sola raza – la raza humana. Como los bahá’ís no tienen clero, los asuntos de la comunidad son organizados por órganos administrativos de nueve miembros elegidos democráticamente, llamados Asambleas Espirituales.

A mediados de los 90, volví a la escuela para estudiar gestión de organizaciones sin ánimo de lucro. Mis hijos estaban en la escuela secundaria y sabía que en pocos años no me necesitarían tanto como ahora, así que quería prepararme para poder ayudar a la comunidad. A lo largo de los años había sido voluntario en varias organizaciones y sabía que las habilidades que aprendí en este programa podrían ayudar a una variedad de organizaciones no solo a llevar a cabo sus misiones de manera más efectiva, sino también a asegurar su relevancia y continuidad en el futuro.

Había completado mi curso de trabajo y estaba evaluando lo que iba a hacer para mi proyecto profesional. Quería hacer algo oportuno y de valor para los demás, no solo algo para cumplir con los requisitos de mi programa. Dos citas de los escritos bahá’ís ayudaron a dirigir mi elección. Bahá’u’lláh escribió:

Preocupaos fervientemente de las necesidades de la edad en que vivís, y centrad vuestras deliberaciones en sus exigencias y requerimientos.

Bahá’u’lláh también escribió:

El conocimiento equivale a unas alas para la vida del hombre y a una escalera para su ascenso. La adquisición del mismo es responsabilidad de todos. Sin embargo, debe adquirirse el conocimiento de aquellas ciencias que beneficien a los pueblos de la tierra, y no de aquellas que comienzan con palabras y terminan con palabras.

Para mí, la cuestión de la violencia doméstica en mi papel como miembro de la Asamblea Espiritual Local fue despertada por varios eventos consecutivos.

Primero, fue el incidente con mi amiga Elaine, que pesó mucho en mi corazón y mi mente. Ninguno de nosotros había sabido cómo manejar la situación, excepto acompañarla a casa después de las reuniones y esperar a que estuviera dentro. Luego, en 1997, la Asamblea Espiritual Nacional de los Bahá’ís de los Estados Unidos produjo una declaración sobre la igualdad de las mujeres y los hombres titulada «Las dos alas de un ave», que sostenía la necesidad de la igualdad de derechos, oportunidades y privilegios tanto para las mujeres como para los hombres.

Alentados por esta publicación, los bahá’ís de Santa Fe (Nuevo México) celebraron una conferencia sobre la violencia doméstica. Nuestra Asamblea envió una representante a la conferencia y consultó con ella cuando ella volvió. Dijo que había sido excelente en lo que respecta a la conferencia, pero que la mayoría de los asistentes habían sido supervivientes de abusos. Ella pensó que habría sido útil centrarse más en cómo las comunidades bahá’ís podrían responder. Estuvimos de acuerdo y decidimos que era importante dar el siguiente paso lógico proporcionando un seminario para ayudar a las Asambleas Espirituales y a sus miembros a comprender mejor las enseñanzas bahá’ís sobre las relaciones familiares, lo que les permitiría aplicar esta orientación en sus comunidades.

En ese momento, me di cuenta de que existía una gran oportunidad de cumplir con mis obligaciones académicas y morales. Cuando mi oferta de organizar un seminario de seguimiento para nuestra área metropolitana fue aceptada, reuní un grupo de trabajo de cuatro miembros para ayudarme. Estaba compuesto por la delegada de la conferencia de Santa Fe, un psicoterapeuta y consejero certificado en violencia doméstica, un miembro de la junta de un refugio del área y el director ejecutivo de un asilo de ancianos que había sido contratado después de que su predecesor fuera despedido por permitir el abuso de ancianos.

El seminario de un día comenzó con presentaciones de expertos en la materia. Un orador de un grupo de asesoramiento para hombres abusivos definió y discutió la violencia doméstica. A continuación, el director del programa de una agencia de apoyo, educación y defensa de la familia habló sobre el abuso infantil, y el administrador de la residencia de ancianos habló sobre el abuso de ancianos. «Las mujeres como abusadoras» concluyó las presentaciones de la mañana. Hubo tiempo para preguntas después de cada presentación, y los presentadores se sentaron con los asistentes en el almuerzo para discusiones más informales.

Por la tarde, los participantes examinaron los escritos bahá’ís para obtener orientación sobre estas difíciles cuestiones, teniendo en cuenta las responsabilidades tanto de los individuos como de las instituciones en el proceso de curación. Un abogado explicó los aspectos jurídicos. A continuación, los participantes se dividieron en pequeños grupos para examinar casos de la vida real y practicar respuestas apropiadas tanto como víctimas como miembros de la Asamblea o de la comunidad. Los casos de muestra incluían un cónyuge maltratado, una pareja controladora, una pareja inmigrante con problemas matrimoniales debido a diferencias culturales, un padre que utilizaba restricciones físicas para controlar a un niño fuera de control, y un cónyuge al límite del estrés del trabajo y el cuidado de su marido, sus hijos y su madre con la enfermedad de Alzheimer.

El seminario tenía una característica única: una «habitación segura» con voluntarios. Estos voluntarios fueron cuidadosamente seleccionados para estar disponibles para consolar a los participantes que pudieran tener reacciones emocionales intensas a algunos de los temas tratados.

Uno de los instrumentos que compilé para el seminario fue un manual, que ofrecía esquemas de presentación, materiales para el taller, referencias y artículos bahá’ís, e información para contactar con recursos locales. El manual incluía un » auto-test» para ayudar a los participantes a examinar sus propias vidas para obtener más claridad sobre qué tipos de comportamiento podrían ser considerados abusivos. Por ejemplo:

¿Su pareja controla continuamente su tiempo y le hace rendir cuentas de cada minuto (¿cuándo hace recados, visita a sus amigos, va al trabajo, etc.?) Sí / No 

¿Usted monitorea a su pareja?  Sí/No

También incluía un plan de escape de seguridad para las personas que necesitan salir de su casa, y una hoja de instrucciones de respuesta a las crisis para los miembros de las Asambleas Espirituales Locales en caso de que reciban una llamada telefónica de emergencia. Esta hoja incluía sugerencias sobre qué hacer, cómo hacerlo y a quién llamar, dependiendo de la inmediatez de la situación.

Poco después de la finalización de mi proyecto, algunos de los materiales que ayudé a desarrollar fueron compartidos con la Asamblea Espiritual Nacional Bahá’í de los Estados Unidos a través de su Comité Nacional para la Igualdad de Mujeres y Hombres. Poco después, se puso a disposición de todas las comunidades bahá’ís de EE.UU. un Ensamble Taller de Desarrollo Modular sobre Violencia Doméstica. Más tarde, la Asamblea Espiritual Nacional elaboró un documento detallado de 95 páginas, «Directrices para las Asambleas Espirituales sobre la Violencia Doméstica». Espero que mi trabajo haya contribuido al desarrollo de estos útiles recursos.

Han pasado más de 20 años desde que completé mi proyecto. Inmediatamente después de mi graduación, mi esposo y yo fuimos al extranjero para ofrecer nuestros servicios como voluntarios en el Centro Mundial Bahá’í en Haifa, Israel. En 2004, regresamos a los Estados Unidos y trabajé para una agencia local sin fines de lucro mientras ayudaba a mi madre anciana, quien luchaba contra la enfermedad del Alzheimer.

Ahora que me he jubilado, he tenido tiempo para reflexionar sobre la cuestión de la violencia doméstica, que todavía perturba tantas vidas. A través de los años, desafortunadamente, he perdido el contacto con Elaine. Espero sinceramente que Frank haya recibido la ayuda que necesitaba para su trastorno de estrés postraumático, y que Elaine esté viviendo una vida libre de miedo.

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