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Catástrofes: Tres formas de evitar sus terribles consecuencias

David Langness | Feb 27, 2023

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David Langness | Feb 27, 2023

Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

El reciente terremoto catastrófico en Turquía y Siria probablemente ha hecho que todas las almas reflexivas y empáticas se pregunten: «¿Qué puedo hacer para ayudar?». He aquí tres sugerencias.

1. En primer lugar, podemos dejar de culpar al Creador y reflexionar sobre las causas reales de la tragedia.

Desastres naturales devastadores como el reciente gran terremoto en Turquía y Siria siempre suscitan este tipo de preguntas: «¿Cómo pudo un Dios amoroso permitir que tantas personas murieran de forma tan terrible?».

Incluso llamamos a estos sucesos «actos de Dios» o «fuerza mayor», dando a entender que los seres humanos no tienen ninguna responsabilidad por la devastación, y que en su lugar tenemos que echar la culpa a alguna deidad vengativa o a la Madre Naturaleza.

Pero cuando un solo acontecimiento mata a decenas de miles de personas inocentes, nos obliga a reflexionar sobre el coste humano y la responsabilidad de las causas humanas. Pensemos en esa importante realidad y veamos por qué las llamadas «catástrofes naturales» no son tan naturales.

RELACIONADO: Cómo sobrevivir a una catástrofe construyendo comunidades autosuficientes

2. En segundo lugar, podemos apoyar a las organizaciones benéficas altruistas que ayudan a las víctimas de catástrofes.

Después de cada catástrofe ocurre algo maravilloso: las organizaciones benéficas, sin ánimo de lucro y las ONG de todo el mundo acuden a las zonas afectadas para ayudar.

Esta evolución marca un paso bastante reciente en la historia de la humanidad. En siglos pasados, una catástrofe en una zona cualquiera solía significar que estabas solo, con una ayuda localizada y gubernamental limitada si tenías suerte. Pero hoy en día, con la llegada de los viajes y la tecnología modernos, y sobre todo con la mayor conciencia altruista de tantas organizaciones de servicio y personas de todo el mundo, la ayuda está realmente en camino.

Todos lo hemos visto. Cuando se produce un gran terremoto, cuando un volcán entra violentamente en erupción, cuando ocurre un huracán, equipos de buenas personas se apresuran a esos lugares para ayudar.

Las enseñanzas bahá’ís elogian este tipo de servicio humanitario, animando a todas las personas a implicarse de algún modo en la bondad y compasión que demuestra. En una charla que dio en Nueva York en 1912, Abdu’l-Bahá dijo:

… esforzaos para que vuestras actitudes e intenciones … sean de naturaleza universal y altruista. Consagraos y dedicaos al mejoramiento y servicio de toda la raza humana.

Estas instituciones caritativas –las agencias de socorro, las organizaciones benéficas relacionadas con catástrofes y los grupos sin ánimo de lucro que responden inmediatamente a la tragedia humana con amor– merecen tu apoyo. Puedes hacer una donación económica, ofrecerte voluntario para ayudar o donar tu tiempo de cualquier forma, o simplemente enviar una nota de agradecimiento a quienes realizan esa noble labor.

3. En tercer lugar, podemos aprender lo peligroso que es nuestro entorno construido y trabajar para solucionarlo.

Los geofísicos tienen un viejo dicho: «Los terremotos no matan a la gente: los edificios matan a la gente».

Antes de construir edificios que nos protegieran de la intemperie, los humanos vivíamos en estructuras sencillas y primitivas, lo que significaba que un gran terremoto rara vez suponía una gran preocupación. En un diario que escribió un miembro de la expedición de Lewis y Clark que atravesó el noroeste del Pacífico a principios del siglo XIX, relataba que una noche el suelo tembló violentamente, haciendo que la tierra se moviera, las montañas gimieran y los árboles se balancearan, se quebraran y se derrumbaran, pero el terremoto no hizo daño a nadie, porque todos dormían en tiendas bajo el cielo.

Su historia nos recuerda que muchas de las catástrofes denominadas «naturales» suelen ser provocadas por el hombre, y no un acto de venganza o castigo perpetrado por un Dios enfadado. De hecho, nuestra propia infraestructura representa la mayor amenaza para nosotros en cualquier terremoto.

Esto se puede ver en las horribles imágenes de vídeo de grandes edificios de varios pisos que se derrumbaron en el terremoto de Turquía. Es difícil ver esas imágenes, sabiendo que dentro de esos grandes complejos de apartamentos, hoteles y edificios de oficinas había mucha gente aterrorizada a punto de morir de forma violenta. Pero al observar su destrucción, si uno sabe del tema, se puede ver la causa de la caída de muchos de esos edificios. Al estar construidos en hormigón, su destrucción muestra escasos indicios de refuerzo; es decir, fueron construidos sin suficientes barras de refuerzo de acero, los huesos estructurales de la construcción en hormigón, que lo hacen más resistente a las sacudidas y al movimiento del terreno.

Los edificios de hormigón sin reforzar son trampas mortales, porque se derrumban con facilidad.

Tom Parsons, geofísico del Servicio Geológico de EE.UU., declaró recientemente al Washington Post que «es desgarrador, sobre todo cuando ves que un edificio que se construyó correctamente aguanta y el de al lado está completamente derrumbado».

El hormigón no reforzado es una desgracia mundial, especialmente en las regiones propensas a los terremotos.

Hace años, como periodista recién salido de la universidad, cubrí una vez un proyecto de construcción en Phoenix, Arizona, donde un contratista estaba construyendo toda una subdivisión de casas nuevas. Un día observé cómo los obreros del contratista construían los encofrados y colocaban las barras de refuerzo –las varillas de acero que exige el código de construcción– antes de verter el hormigón para los cimientos de la primera casa. La armadura es lo que hace que el hormigón sea lo bastante resistente para cimientos o edificios enteros; sin ella, el hormigón acabará agrietándose, derrumbándose o fallando por su propio peso.

Mientras yo miraba, llegó un inspector de edificios, observó las barras de refuerzo estructural en su sitio y firmó el formulario de inspección. En cuanto se marchó, el equipo, con una carretilla elevadora, recogió toda la «jaula» de armadura, la trasladó a los cimientos de la siguiente casa y vertió los primeros cimientos de hormigón, sin ningún refuerzo. Me enteré de que esta forma de hacer trampas para ahorrar dinero es bastante común, porque no se puede ver a través del hormigón y las barras de refuerzo son caras.

Este tipo de corrupción, normalmente impulsada por el materialismo y el amor a la riqueza, acaba perjudicando a los demás. Un experto sísmico, entrevistado recientemente por el New York Times, relató la historia de sus inspecciones de edificios derrumbados tras el terremoto de Izmir (Turquía) de 1999, y dijo que encontró, en los restos agrietados y derrumbados de edificios de gran altura, espuma de poliestireno en lugar de barras de refuerzo.

Todas las sociedades tienen la responsabilidad primordial de proteger a sus ciudadanos, pero cuando permitimos que florezca la corrupción, incumplimos ese deber, igual que un edificio de mala calidad cuando tiembla la tierra.

Alternativamente, con los notables avances científicos de la humanidad en las últimas décadas, hemos aprendido a encontrar formas de prever, mitigar o evitar incluso los peores desastres naturales, orientando los recursos de la sociedad hacia la protección de la santidad de la vida humana.

Todo corazón humano se entristece ante catástrofes como el terremoto de Turquía. El sufrimiento de los supervivientes en Siria y Turquía, y las miles de muertes de sus seres queridos, nos causan un profundo dolor. Las enseñanzas bahá’ís nos instan a responder a catástrofes tan terribles no solo con la oración, sino con la acción preventiva. Hace cien años, inmediatamente después del hundimiento del Titanic el 15 de abril de 1912, Abdu’l-Bahá abordó la cuestión de las catástrofes y nuestra respuesta social ante ellas en un discurso que pronunció en Washington D.C.:

En los últimos días un hecho terrible ha sucedió en el mundo, un acontecimiento que entristeció a todos los corazones y acongojó a todos los espíritus. Me refiero al desastre del ‘Titanic’, en el cual se ahogaron muchos de nuestros congéneres, un número de almas hermosas pasaron más allá de esta vida terrenal…

Cuando pienso en ellos, me siento en verdad muy triste…

Además, estos sucesos obedecen a causas más profundas. Su propósito es el de enseñar al hombre ciertas lecciones. Estamos viviendo en una época en la que se ha depositado la confianza en las circunstancias materiales. Los hombres se imaginan que el gran tamaño y la fortaleza de un barco, la perfección de su maquinaria, o la pericia de un navegante, garantizarán la seguridad, mas estos desastres tienen lugar algunas veces para que el hombre pueda comprender que Dios es el verdadero protector.

Estos hechos ocurren para que la fe del hombre pueda crecer y fortalecerse. Por ello, aunque nos sintamos tristes y abatidos, debemos suplicar a Dios para dirigir nuestros corazones hacia el Reino, y rogar por aquellas almas que se han ido, con fe en Su infinita misericordia, de modo tal que, aunque ellas hayan sido privadas de esta vida terrenal, puedan gozar de una nueva existencia en las mansiones supremas del Padre Celestial. Que nadie imagine que estas palabras implican que el hombre no debe ser esmerado y cuidadoso en sus empresas. Dios ha dotado al hombre de inteligencia para que sea capaz de salvaguardar y protegerse a sí mismo. Por lo tanto, él debe proveerse y rodearse de todas aquellas cosas que la habilidad científica pueda producir. Debe ser cauto, concienzudo y cabal en sus propósitos, construir el mejor barco y conseguir el capitán más experimentado, pero con todo, debe confiar en Dios y considerar a Dios como su único Guardián.

Cuando se producen terremotos, tornados, tifones y tsunamis, como siempre ocurre, los seres humanos sufren. Pero en los tiempos modernos, el sufrimiento no se debe tanto al suceso en sí, sino a cómo, dónde y con qué construimos nuestras estructuras y refugios. 

En las peores catástrofes, nuestros edificios caen sobre nosotros, y nuestras propias casas nos hieren y nos matan. Sin embargo, ahora tenemos la capacidad de protegernos contra tales tragedias –construyendo la mejor nave, como sugirió Abdu’l-Bahá. Cuando sabemos que vivimos en un país de tornados, un sótano o un refugio fuerte es una buena idea. Cuando sabemos que vivimos en un país de tsunamis o huracanes, las casas en zonas de peligro deben ser cuidadosamente diseñadas y construidas, elevadas sobre cimientos elevados y hechas para resistir fuertes vientos y olas. Cuando vivimos en zonas sísmicas, nuestros edificios necesitan una mayor resistencia, así como la capacidad de flexionarse y absorber el movimiento. En nuestras sociedades civiles, tenemos que asegurarnos de que los códigos de construcción, destinados a proteger a todos en caso de desastre, se creen, codifiquen y cumplan.

Hemos aprendido lo suficiente desde el punto de vista científico como para protegernos y prepararnos contra inundaciones, incendios, terremotos y cualquier otro tipo de catástrofe natural. Si valoramos la vida humana y nos preocupamos por los demás, nos esforzaremos por proteger a nuestras familias, vecinos y comunidades, y nos negaremos a tolerar la corrupción en nuestras culturas, empresas y comunidades.

En otras palabras, cada uno de nosotros tiene parte de responsabilidad de mitigar futuros desastres: es un imperativo de la civilización proteger a nuestras familias, y todos formamos parte de la familia humana. Como aconsejaba Abdu’l-Bahá, todos deberíamos ser «cautos, concienzudos y cabales» en nuestra prevención de los peligros inevitables de esta vida física.

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