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Religión

¿Creen los hindúes en un solo Dios o en muchos?

Tom Tai-Seale | Dic 5, 2020

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¿Creen los hindúes en un solo Dios, o en muchos dioses? Algunas personas, incluyendo a los propios hindúes, responderán «muchos dioses», porque en el hinduismo se nombran y adoran muchas figuras sagradas. ¿Pero es eso cierto?

No es una pregunta fácil de responder, no solo debido a las diferentes opiniones procedentes de diferentes personas, sino porque el propio hinduismo es tan antiguo, y como muchas otras religiones ha cambiado drásticamente desde su creación hace miles de años.

Las enseñanzas bahá’ís dicen que la religión debe ser renovada regularmente debido a ese preciso hecho, porque «han surgido imitaciones de formas de culto ancestrales» que han diferido de los mensajes originales de los antiguos credos. Abdu’l-Bahá explicó esta dinámica común en una charla que dio en una iglesia japonesa en Oakland, California en 1912:

La base de todas las religiones divinas es una. Todas están basadas en la realidad… las enseñanzas de las Almas santas que fundaron las religiones divinas son una en esencia y realidad. Todas ellas han servido a la humanidad. Todas han convocado a las almas en paz y concordia. Todas han proclamado las virtudes de la humanidad. Todas han guiado a las almas hacia el logro de perfecciones, pero entre las naciones han surgido ciertas imitaciones de formas de adoración ancestral. Estas imitaciones no son la base y esencia de las religiones divinas. Por cuanto ellas difieren de la realidad y de las enseñanzas esenciales de las Manifestaciones de Dios, han surgido disensiones y se ha desarrollado el prejuicio. De esta forma el prejuicio religioso se ha convertido en guerra y batalla.

Si abandonamos estas ciegas imitaciones erosionadas por el tiempo e investigamos la realidad, todos nosotros seremos unificados.

Como resultado de estos cambios hechos por el hombre en la práctica religiosa y las creencias a lo largo del tiempo, puede que nunca sepamos si las enseñanzas hindúes originales eran esencialmente teístas, con una creencia en un Ser Supremo; o panteístas, con una creencia en muchos dioses. Pero sí sabemos que al menos una referencia hindú que apoya el pensamiento monoteísta viene directamente de los Upanishads.

Los Upanishads y la filosofía del Neti-Neti

Como aprendimos antes en esta serie de ensayos, las escrituras hindúes contienen cuatro Vedas. Cada Veda es grande, y cada uno está dividido en cuatro secciones desarrolladas a lo largo de cientos de años. Cada uno tiene Samhitas o himnos, que intencionalmente no son diferentes de los himnos de las iglesias occidentales; Brahmanas, que son comentarios sobre los himnos y que también explican los ritos de los sacerdotes (brahmanes); Aranyakas, que exploran temas más místicos y esotéricos y generalmente solo son adecuados para eruditos y ermitaños; y los Upanishads, resúmenes cortos o historias diseñadas para conectar al devoto con el Creador.

Los Upanishads son increíbles, y se han convertido en los más populares y accesibles de los Vedas. Debido a que se producen al final de cada Veda, también se les llama Vedanta (el final del Veda) y para muchos hindúes (vedantistas) constituyen el principal texto religioso. Debido a que son tan únicos y aparecieron más tarde que los primeros Vedas, se habla a menudo de ellos como si estuvieran separados de los Vedas.

Aunque hubo muchos autores, en gran parte desconocidos, de los Upanishads, unos pocos se atribuyen a sabios particulares. El más notable es Yajnavalkya, quien enseñó que la verdad sobre Dios solo puede ser encontrada a través de la negación de todos los pensamientos sobre Dios. Esta filosofía, llamada neti-neti (esto no, esto no), expresa la manera hindú de sostener que Dios es una sola unidad más allá de todas las partes y multiplicidades – tal como las enseñanzas bahá’ís describen al Creador.

Si tus vecinos son hindúes, puedes impresionarlos de verdad si les dices que admiras la filosofía del neti-neti, tal vez elaborando que muchas cosas se describen mejor por lo que no son. La luz, por ejemplo, no es ni una onda ni una partícula.

El monoteísmo en los Upanishads

Si bien hay más de 200 Upanishads, solo entre 10 a 13 son considerados «mukhya» (primarios). Hay varios al final de cada Veda. Estos comenzaron a aparecer alrededor de la época de Buda (nota: casi todas las fechas en el hinduismo son controversiales), y, por supuesto, tienen nombres interesantes. Uno de los más antiguos y largos se llama Brihadaranyaka, o «gran bosque». Este generalmente se encuentra al final del Yajur (Sukla) Veda y posee una hermosa invocación, que todo el mundo puede apreciar:

¡De lo irreal guíame a lo real!

¡De la oscuridad guíame a la luz!

¡De la muerte guíame a la inmortalidad!

Esto suena bastante parecido al versículo de la Biblia: «Tú eres mi lámpara, oh Señor; el Señor convierte mis tinieblas en luz» de 2 Samuel 22:29; o como Isaías 42:16, donde Dios dice: «Y guiaré a los ciegos por camino que no sabían, les haré andar por sendas que no habían conocido; delante de ellos cambiaré las tinieblas en luz, y lo escabroso en llanura. Estas cosas les haré, y no los desampararé».

RELACIONADO: El regreso de Krishna: ¿cuál de ellos?

El Brihadaranyaka Upanishad tiene un pasaje muy importante (3.9.1) que explica la unicidad de Dios. Toma la forma de un estudiante preguntando a su maestro sobre el número de dioses. He puesto una traducción más abajo, pero para hacerlo más legible, he sustituido el nombre del estudiante, Vidagdha Sâkalya, por la palabra «estudiante», y el nombre del maestro, Iâgñavalkya, por la palabra «maestro». También reemplacé la palabra en sánscrito para instrucción, nivid, por «instrucción».

Entonces el estudiante le preguntó al maestro:

«¿Cuántos dioses hay, oh amo? Él respondió con esta misma instrucción.

«Todos los que se mencionan en la instrucción del himno de alabanza dirigido a los Visvedevas, es decir, tres y trescientos, tres y tres mil.

«Sí», dijo, y volvió a preguntar: «¿Cuántos dioses hay en realidad, maestro?

«Treinta y tres», dijo.

«Sí», dijo, y volvió a preguntar: «¿Cuántos dioses hay realmente, oh amo?

«Seis», dijo.

«Sí», dijo, y volvió a preguntar: «¿Cuántos dioses hay realmente, oh amo?

«Tres», dijo.

«Sí», dijo, y volvió a preguntar: «¿Cuántos dioses hay realmente, oh amo?

«Dos», dijo.

«Sí», dijo, y volvió a preguntar: «¿Cuántos dioses hay realmente, oh amo?

«Uno y medio (adhyardha)», dijo.

«Sí», dijo, y volvió a preguntar: «¿Cuántos dioses hay realmente, oh amo?

«Uno», dijo.

Ahí lo tienes: monoteísmo. Los hindúes solo ven un Dios detrás de su omnipresente plétora de dioses.

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