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Cultura

Llegando hasta la raíz del prejuicio

Patricia Wilcox | Ago 22, 2018

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Patricia Wilcox | Ago 22, 2018

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Como la mayoría de los niños pequeños, estaba muy emocionada con el prospecto de iniciar un nuevo año de escuela. Pasé por las primeras lecturas rápidamente con una sensación de gran expectativa.

Uno de los aspectos más destacados de ese nuevo año escolar fue que tendríamos que dejar atrás nuestros lápices y borradores y aprender los misterios de la escritura con pluma y tinta. En aquellos días «antiguos» los bolígrafos eran poco comunes y mal visto por cualquier profesor serio, todos los estudiantes tenían que aprender la caligrafía adecuada, lo que significaba dominar los misterios de la pluma fuente.

En esa primera experiencia, sin embargo, cuando sumergí mi pluma en la botella de tinta y comencé a formar cuidadosamente mi primera letra, me sorprendió ver que la tinta se había corrido. Lo intenté de nuevo, esta vez con más cuidado. Para mi horror, sucedió lo mismo. Con creciente desesperación, comencé minuciosamente a dar forma a la siguiente letra, solo para darme cuenta de que las letras estaban aún más manchadas. En ese momento, nuestra maestra se abalanzó hacia mí y se aprovechó de mis pobres esfuerzos y procedió a marchar por el aula exhibiendo mi triste página frente a ella. Todos voltearon su mirada hacia mí.

Entonces, para mi alivio, resultó que no era solo yo. Un compañero, un niño que nunca antes había notado, estaba también bajando la cabeza avergonzado y humillado. La causa de nuestra falla se hizo evidente eventualmente: ambos éramos zurdos. Cuando nuestras manos se movían a través de la página de izquierda a derecha, estas se arrastraban sobre las letras recién escritas, causando que se mancharan.

Nuestra maestra, la Sra. Wright (no es su nombre real) finalmente entendió la conexión entre nuestro pobre desempeño y el hecho de que éramos los únicos zurdos en la clase, entonces decidió rápidamente remediar esa vergonzosa situación atando nuestras manos izquierdas durante las lecciones futuras. Cuando, una y otra vez, fallamos en formar las formas apropiadamente, nos obligaron a pararnos en nuestras sillas para que los otros alumnos pudieran ver el vergonzoso espectáculo que éramos.

El siguiente proyecto de clase fue hacer títeres. Me encantaron las artes, la artesanía y el drama, así que pasé semanas haciendo mi marioneta y aprendiendo el guion de nuestro próximo espectáculo. Pero mis esperanzas se hicieron añicos cuando, como consecuencia de nuestra mala escritura, Carl y yo fuimos expulsados de la sala de la producción de títeres, para sentarnos solos en un guardarropa con gotas de lluvia sobre nuestras cabezas. Solo en ese momento comprendí la miseria de Cenicienta, sentada sola entre las cenizas mientras sus hermanastras asistían a la fiesta. Al menos ella podía esperar a que llegara el Príncipe Encantador, mientras que yo solo tendría a Carl Newman por compañía.

Durante el resto de ese año, Carl y yo fuimos atormentados por aquella maestra. Después de unas ansiosas vacaciones de verano, a comienzos del año nuevo, desarrollé fortuitamente lo que el médico familiar explicó a mi madre como el caso de herpes más joven jamás registrado en nuestra nación, lo que convenientemente me impidió asistir a la escuela durante muchas semanas.

En años posteriores, recordaría este momento y me preguntaría acerca de la señora Wright y su prejuicio hacia los zurdos. También aprendí más sobre la historia de «mi pueblo», en el que ser zurdo se define como a “la siniestra”, un término que obtuvo sus orígenes del latín «siniestro» y significa «amenaza, maldad o desgracia». Otros sinónimos incluyen ominoso, portentoso, malvado, desfavorable, desafortunado o deshonesto. ¿Creía realmente la Sra. Wright en la vergüenza de ser zurdo, o solo le preocupaba la letra de su alumno?

En cualquier caso, al final del año, ella recomendó que Carl y yo estuviéramos en la clase más baja para el año siguiente, donde, a las pocas semanas del nuevo trimestre, mi nuevo profesor recomendó que volviera a la clase superior, donde llegué con miedo e inquietud. De esta forma, aprendí cómo los prejuicios afectan no solo la autoestima, sino también aspectos mucho más importantes, como la salud, las actitudes sociales, las oportunidades educativas e incluso las futuras oportunidades de empleo.

La realidad es más extraña que la ficción: una década después de este evento, comencé mi primer año como maestra entrenada. La escuela a la que me asignaron fue, por alguna sabiduría invisible, la misma escuela a la que asistí de niña. La señora Wright todavía estaba allí, en la misma aula. La conocí bastante bien en el transcurso de ese año. Ella parecía disminuida de alguna manera. Podía mirarla a ella en la sala de profesores y preguntarme si ahora tenía alguna idea de los perdurables efectos que su tratamiento tuvo en Carl y en mí.

En ese momento, la capacitación docente me había brindado la oportunidad de revisar ese período de mi vida escolar con beneficio de una sólida comprensión de la práctica docente efectiva, de métodos aceptables para entrenar a los niños que no sean crueles ni degradantes. Solo Dios podría saber lo que ella podría haber experimentado en su propia vida y cómo los acontecimientos de la vida pudieron haber moldeado la persona que era hoy; solo Dios conocía sus motivos más profundos. Cada vez más llegaba a creer que la Sra. Wright no era un monstruo, sino una maestra muy poco preparada y de mente cerrada que se contentaba con operar desde una posición de ignorancia incontestable, una que nunca sintió la necesidad de llamar la efectividad de su enseñando a rendir cuentas y, en consecuencia, permaneció inconsciente de sus métodos vergonzosamente inadecuados y dañinos. Esta cita de las enseñanzas Bahá’ís me ayudó a entender:

“La razón fundamental de la maldad es la ignorancia y, por consiguiente, debemos adherirnos a las herramientas de la percepción y el conocimiento. Debe enseñarse el buen carácter. La luz debe esparcirse por doquier, para que, en la escuela de la humanidad, todos adquieran las características celestiales del espíritu y vean ellos mismos que, más allá de toda duda, no existe infierno más terrible ni abismo más ardiente que poseer un carácter malvado y pernicioso, ni hay fosa más oscura ni tormento más aborrecible que mostrar cualidades que merecen condena”. – Abdu’l-Bahá, Selecciones de los escritos de Abdu’l-Bahá, p. 104.

Lo que yo había experimentado previamente de la señora Wright como prejuicio hacia los zurdos ahora lo reconocía bajo una luz diferente. Me di cuenta de que provenía, no de algún sentido calculado de malicia u otro motivo perverso de su parte, sino de pura ignorancia. Aunque esa ignorancia había tenido un profundo efecto en mí, ella permaneció completamente ajena al daño que había causado. Con el tiempo me di cuenta de que, aunque no había podido aprender mucho sobre escritura, había recibido otras lecciones mucho más valiosas; lecciones sobre cómo cada persona forma sus propias ideas de lo que es «normal» o aceptable, lecciones sobre cómo se desarrollan los prejuicios, lecciones sobre el efecto sutil pero perdurable que el prejuicio tiene sobre sus víctimas.

La lección más grande y duradera que la Sra. Wright me enseñó fue la empatía por las víctimas de opresión. Aunque mi propia experiencia fue tan solo el extremo más bajo y menos atroz, no obstante, como consecuencia, desarrollé una idea de lo que otros podrían sentían.

Cuán a menudo encontramos que el prejuicio que vive en los corazones de los seres humanos, arruinando las vidas de las personas y esparciendo veneno en sociedades enteras, surge solo de una condición de pura ignorancia de los corazones de individuos que no saben lo que están haciendo; personas que son ciegas a los efectos y las implicaciones de sus sistemas de creencias inmaduras y bases de conocimiento erróneas:

Y el caldo de cultivo de todas estas tragedias es el prejuicio: prejuicio de raza y de nación, de religión, de opinión política; y la causa fundamental del prejuicio es la ciega imitación del pasado, imitación en religión, en actitudes raciales, en tendencias nacionalistas, en intereses políticos. Cuanto más tiempo persista esta imitación ciega del pasado, tanto más serán lanzadas a los cuatro vientos las -186- bases del orden social y tanto más estará la humanidad continuamente expuesta a grave peligro. – Ibid, p. 184-185.

Ahora podía ver por mí misma que en cada experiencia de difícil, fanatismo y desafío, como la mía, existe una oportunidad preciosa de usar aquella experiencia de vida para crecer, transmitirlo a los demás y, al hacerlo , para ser parte de la solución.

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