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Historia

La historia sucede cuando el carácter se une a las circunstancias

Bob Ballenger | Oct 2, 2022

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Bob Ballenger | Oct 2, 2022

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Durante casi todo el tiempo que se ha escrito la historia, los historiadores se han preguntado: ¿Existe una fuerza motriz que impulse la historia? Y, si es así, ¿cuál es? En otras palabras, ¿qué es lo que hace que la historia ocurra?

A lo largo del tiempo, han surgido diversas teorías, entre ellas la que actualmente goza de gran popularidad: nada en particular.  

Algunos historiadores contemporáneos, buscando tendencias o patrones, han razonado que, con más de siete mil millones de habitantes en este planeta e innumerables interacciones diarias entre ellos, cada una de las cuales influye en el curso global de los acontecimientos, es imposible identificar un elemento global que impulse la historia. Para estos historiadores, simplemente hay demasiados factores sociales, políticos o económicos aleatorios que actúan en el mundo como para señalar una sola influencia que gobierne la historia.

Sin embargo, durante el siglo XIX, al menos dos estudiosos creyeron haber dado con la causalidad histórica. Thomas Carlyle (1795-1881), historiador, matemático, ensayista y filósofo, acuñó la teoría del «Gran Hombre» de la historia.

Carlyle y la teoría del gran hombre de la historia

En su libro On Heroes, Hero-Worship, and the Heroic in History (Sobre los héroes, el culto a los héroes y lo heroico en la historia), escrito en 1841, Carlyle declaró que «la historia del mundo no es más que la biografía de los grandes hombres».

Carlyle se vio influenciado por el impacto histórico de Napoleón Bonaparte (1769-1821). Napoleón, emperador de Francia y líder de sus ejércitos durante las Guerras Napoleónicas (1803-1815), no solo cambió el curso de la historia en Europa, sino que ejerció un poder que se extendió mucho más allá del ámbito político e histórico.

Por ejemplo, defendió el sistema métrico decimal, desarrollado por primera vez en Francia en 1799, que es ahora el medio predominante por el que la mayor parte del mundo calibra la distancia, el volumen y el peso.

Además, Napoleón participó directamente en la formulación del Código Napoleónico, el sistema jurídico que lleva su nombre y que es el sistema de justicia civil y penal más influyente y utilizado del mundo.  Así pues, Thomas Carlyle disponía de poderosas pruebas de primera mano para reforzar su teoría de la historia.

La idea económica: la historia marxista

Carlyle no fue el único escritor del siglo XIX que propuso una teoría de la historia. Probablemente la persona más famosa e influyente que escribió sobre las causas de la historia fue Karl Marx (1818-1883). Marx adoptó un enfoque totalmente nuevo de la cuestión, argumentando que la historia se basaba en la economía y dependía de ella, una teoría conocida como «materialismo histórico».

Según la teoría histórica marxista, a medida que la sociedad humana evolucionaba por etapas, desde las bandas transitorias de cazadores-recolectores hasta el período pastoral de la agricultura y la ganadería, y finalmente hasta la civilización industrializada manufacturera y comercial, los aspectos económicos latentes en cada una de estas fases gobernaban esas sociedades y formaban la estructura de sus historias.

Así, Marx teorizó que la base económica de toda sociedad humana, en cualquier forma que adoptara, influía en su cultura y sus costumbres, sus leyes y su ética social, y esencialmente escribía su historia.

Una perspectiva sagrada de la historia

Otra teoría de la historia merece nuestra atención aquí, aunque las pruebas que la apoyan son difíciles de cuantificar. Esta teoría ha caído en desgracia entre algunos académicos contemporáneos debido al declive de la influencia de la religión organizada en lo que ahora son sociedades europeas y americanas predominantemente seculares.

La teoría original de la historia era teológica: un Ser Supremo controla y dirige los acontecimientos, creando la historia. Este «modelo teofánico» es fundamental en la doctrina del cristianismo y de todas las religiones occidentales. «¿No se venden dos gorriones por un centavo?» pregunta Jesús en el Libro de Mateo en el Nuevo Testamento, «Y sin embargo, ni uno de ellos cae al suelo si no es por la voluntad de vuestro Padre».

La Fe bahá’í acepta y amplía esta base teológica de la historia. Según la creencia bahá’í, la historia humana está influenciada por el Creador a través de la selección de profetas y mensajeros divinos, y su inserción en el mundo en momentos críticos de su historia.

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“Él ha ordenado que en toda edad y dispensación se haga manifiesta un Alma pura e inmaculada en los reinos de la tierra y del cielo”, escribió Bahá’u’lláh. Luego continuó:

Conducidos por la luz de la guía segura, e investidos con soberanía suprema, son comisionados para usar la inspiración de Sus palabras, las efusiones de Su infalible gracia y la brisa santificadora de Su Revelación con el fin de limpiar todo corazón anhelante y todo espíritu receptivo de la escoria y el polvo de las preocupaciones y limitaciones terrenales.

Estos mensajeros espirituales tienen una misión doble: en primer lugar, renovar la influencia y la energía espiritual de Dios en la humanidad estableciendo nuevos sistemas de creencias; y en segundo lugar, revelar una nueva doctrina divina que ayude a la humanidad a madurar y progresar hacia un nivel superior de moralidad y desarrollo espiritual. Ciertamente, los profetas y fundadores de las grandes religiones del mundo -entre ellos Krishna, Abraham, Moisés, Buda, Zoroastro, Jesucristo, Muhammad y ahora Bahá’u’lláh- han tenido un impacto enorme y duradero en la humanidad y su historia. Su profunda influencia, a diferencia de la mayoría de las figuras históricas, ha perdurado durante siglos, impulsando la creación de civilizaciones enteras.

En el siguiente ensayo de esta serie de dos partes, examinaremos esa influencia y su efecto en nuestra historia.

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