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Historias de relaciones interraciales: dificultades y éxitos

Radiance Talley | Feb 14, 2022

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Radiance Talley | Feb 14, 2022

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Durante mucho tiempo, las parejas de diferentes razas como Thom y Dorothy se enfrentaron a grandes peligros en Estados Unidos, pero su creencia en el gran principio bahá’í de la unidad los mantuvo firmes.

Thom y Dorothy, y otras parejas de diferentes razas, se enamoraron en una época en la que no era legal ni seguro amar o casarse con alguien de otra tonalidad de piel, debido a los arraigados prejuicios raciales que han afligido a la nación estadounidense durante tanto tiempo.

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Antes de que el matrimonio interracial fuera finalmente legal en 1967, a mucha gente le pareció revolucionario saber que los escritos bahá’ís siempre han promovido y alentado el matrimonio interracial. Abdu’l-Bahá, el hijo del fundador de la fe bahá’í, escribió:

Si es posible, reúne a estas dos razas, blanca y negra, en una asamblea y pon tal amor en sus corazones que no solo se unan, sino que incluso se casen. Estad seguros de que el resultado de esto abolirá las diferencias y disputas entre blancos y negros. Además, por la voluntad de Dios, que así sea. Este es un gran servicio para el mundo de la humanidad. – citado por Gayle Morrison en To Move the World.

Como se puede ver, las enseñanzas bahá’ís no solo fomentan el matrimonio interracial, sino que también lo consideran un remedio y un requisito para el bienestar y la confraternidad de la humanidad. Pasajes como el anterior inspiraron a Thom Thompson, miembro del panel de parejas interraciales, a hacerse bahá’í durante una de las conversaciones abiertas organizadas por mi madre y yo.

Cuando Thom era joven, entró en una biblioteca para buscar un libro sobre la fe bahá’í, pero accidentalmente encontró más bien un libro que estaba escrito por, en palabras de Thom, «un enemigo empedernido de la fe bahá’í».

Thom dijo: «Estoy a punto de terminar el libro. Ya te digo que fue escrito en 1911. A tres o cuatro páginas del final, decía: ‘Si todo lo que te he dicho no es suficiente para guiarte lejos de esta terrible religión, entonces considera esto: ellos creen en la unidad racial’. Dos páginas más adelante, a una página del final, decía: ‘Tengo la última cosa que decirles y esta asegurará que no se interesen por esta religión: Ellos creen y promueven el matrimonio interracial’.

«Dije: Tengo que encontrar a estos bahá’ís, porque si había un grupo religioso que creía en la unidad racial en 1911 y creía e incluso promovía el matrimonio interracial, ¡quiero conocer a esta gente!».

Thom se hizo bahá’í en 1957, eufórico por encontrar una religión que compartiera su creencia en la unidad de la humanidad y la importancia del matrimonio interracial. En El advenimiento de la justicia divina, Shoghi Effendi, el Guardián de la fe bahá’í, hablaba de los males de la superioridad racial y de la necesidad de derribar todas las barreras que dividen a los diferentes grupos demográficos:

Desechando una vez por todas la doctrina falaz de la superioridad racial, con todos los males, confusión y miserias que la acompañan y dándole la bienvenida y alentando la mezcla de las razas, y derribando las barreras que ahora las dividen, cada una de ellas debe esforzase, día y noche, por cumplir con sus responsabilidades particulares en la tarea común que con tanta urgencia se les enfrenta. – Shoghi Effendi, El advenimiento de la justicia divina.

Thom Thompson, un hombre blanco, habló con sinceridad sobre la confusión, las miserias y las barreras a las que se enfrentó durante los años 70 al salir con varias mujeres afroamericanas durante un periodo de siete años de soltería antes de casarse:

«Salí con una mujer [y] en la segunda cita íbamos en el coche y, de repente, se tiró al suelo. Me dijo: ‘Bueno, vi a mis amigos venir en un coche y no sabía si estaba preparada para que me vieran salir con un hombre blanco’. Esto fue en los años 70. Tenía muchas ganas de casarme con esa mujer, pero su madre dijo: ‘Si ese hombre blanco entra por la puerta de adelante, yo salgo por la de atrás’. Esa es probablemente la razón por la que no nos casamos».

Más tarde, Thom se enamoró de otra mujer con la que quería casarse, y le sorprendió que su madre se opusiera rotundamente a que se casara con una mujer afroamericana. Su padre estaba enfermo en ese entonces y su madre le dijo: «¡Si te casas con esa mujer, eso matará a tu padre!».

Thom le dijo a su madre que hablaría con su padre para ver qué sucedía, así que ignoró las órdenes de su madre de no entrar en la habitación de su padre y le contó lo que había dicho su madre. A esto, su padre respondió: «Tu madre casi siempre tiene razón». La madre de Thom se irritó con su comentario y salió de la habitación. Sin embargo, Thom acabó por no casarse con esa mujer por otros motivos.

Más tarde, Thom conoció a su esposa Dorothy. Cuando le dijo a su madre que quería casarse con ella, le preguntó si podía conocer a Dorothy. Para su sorpresa, su madre pareció cambiar de opinión y se enamoró de ella al instante. Thom bromeó diciendo que puede que Dorothy sea más unida a su madre que él mismo. Tras la muerte de la madre de Dorothy, la madre de Thom la llamó por teléfono y le dijo: «Ahora seré tu madre».

Dorothy y Thom Thompson 30 años después de casarse.

El matrimonio de Thom y Dorothy creó un hermoso ejemplo de cómo las relaciones de diferentes razas rompen las barreras y fomentan el compañerismo entre toda la humanidad. Abdu’l-Bahá habló de la belleza de la diversidad y su capacidad para reforzar la armonía y fortalecer el amor, como ocurrió con Dorothy y la madre de Thom:

Esta diversidad, esta diferencia es como la disimilitud y la variedad creadas por naturaleza en los miembros y órganos del cuerpo humano, ya que cada uno de ellos contribuye a la belleza, la eficacia y perfección del todo. Cuando estos diferentes miembros y órganos se someten a la influencia del alma soberana del hombre y el poder del alma penetra las extremidades, los miembros, las venas y arterias del cuerpo, entonces la diferencia refuerza la armonía, la diversidad fortalece el amor y la multiplicidad es el más grande factor de coordinación. – Abdu’l-Bahá, Selección de los escritos de Abdu’l-Bahá.

Después de compartir su experiencia con varias relaciones interraciales, Thom reflexionó sobre sus experiencias como hombre en un matrimonio interracial:

«Ahora bien, lo interesante de nuestro matrimonio de 40 años es que casi no hemos encontrado prejuicios raciales de ningún tipo en ningún momento, con dos excepciones:

«Ella sintió, un día que íbamos caminando por Georgetown, que recibió una mirada bastante fea de un afroamericano como, ‘¿Qué estás haciendo? ¿Estás traicionando a los hombres negros?'».

«Yo le dije: ‘¿Te has dado cuenta de todo eso por la mirada?’

«Ella dijo: ‘Por supuesto'».

«La otra fue la de unos adolescentes de la Universidad de Towson que pasaron gritando: ‘¡Hay un blanco con una negra! ‘»

«¡Eso es todo! Nada más. Y también hemos viajado por el sur. Si quieres saberlo, estoy muy enamorado de mi mujer. Realmente no pienso demasiado en que sea un matrimonio interracial. Ha habido un gran cambio en las actitudes estadounidenses. A principios de los años 60, Gallup hizo una encuesta por primera vez sobre el apoyo al matrimonio interracial y era del 3%. Hace unos 8 o 10 años, superó el 90%, así que esto va en la dirección correcta. Me alegro de haber formado parte de ello».

Thom Thompson falleció en marzo de 2021.

Descanse en paz Thom. Nunca dejaste que los prejuicios de la sociedad te impidieran forjar lazos de amor y amistad más allá de las líneas raciales. Tu ejemplo ayudó a cambiar las mentes y los corazones de quienes te rodeaban, y yo te lo agradezco.

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