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¿Los primeros exploradores practicaron el cristianismo o la coacción?

Tom Tai-Seale | Nov 15, 2021

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Tom Tai-Seale | Nov 15, 2021

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El rey Fernando y la reina Isabel de España, dos primos adolescentes, se casaron en 1469. Isabel se convirtió en reina de Castilla en 1474 y Fernando en rey de Aragón en 1479. Ellos embarcaron a Colón.

Sin embargo, antes de su inolvidable viaje por el océano en 1492, Fernando e Isabel también pusieron en marcha la Inquisición española en 1478. Un sistema de tribunales para imponer la ortodoxia católica, que inicialmente se utilizó como herramienta para probar la sinceridad de los judíos conversos, pero que finalmente tuvo en cuenta todas las profesiones de fe y se propuso identificar, perseguir, torturar y matar a los «herejes» de cualquier tipo.

La Inquisición española duró trescientos años.

Las enseñanzas bahá’ís, especialmente las de Abdu’l-Bahá, plantean una pregunta penetrante sobre ese período oscuro de la historia de la civilización occidental:

La hostilidad e inquisición cristiana no eximió ni siquiera a los sabios; aquel que proclamó que la tierra giraba fue encarcelado; aquel que anunció el nuevo sistema astronómico fue perseguido como hereje; eruditos y científicos se convirtieron en objetos del odio fanático, y muchos fueron muertos y torturados. ¿Cómo pueden estas acciones concordar con las Enseñanzas de Jesucristo y qué relación tienen con Su propio ejemplo? Porque Cristo declaró: “Amad a vuestros enemigos… y rogad por aquellos… que os persiguen; para que podáis ser los hijos de vuestro Padre que está en el Cielo; porque hizo que Su sol se levantase sobre el bueno y sobre el malo, y envió la lluvia para el justo y el injusto”. ¿Cómo pueden el odio, la hostilidad y la persecución reconciliarse con Cristo y Sus Enseñanzas? – La promulgación de la paz universal.

Exploremos este importante tema.

Durante el ambiente de la Inquisición en 1492, por supuesto, Fernando e Isabel enviaron a Cristóbal Colón a encontrar un pasaje a la India, lo que llevó al descubrimiento del «nuevo mundo» y luego a la esclavización y subyugación de su gente por los conquistadores españoles. En una carta de 1493, Colón reflexionaba sobre los indígenas que había encontrado de la siguiente manera:

Los habitantes de esta isla y de todas las demás que he encontrado y visto … van todos desnudos … ellos … son tan ingenuos y libres con todo lo que poseen, que nadie lo creería sin haberlo visto. De todo lo que tienen, si se les pide, nunca dicen que no; más bien invitan a la persona a compartirlo, y muestran tanto amor como si dieran su corazón …

En resumen, estos indígenas parecen haber llevado una vida bastante cristiana, y hubiera parecido natural y bueno invitarlos a una mayor comunión con personas de valores similares. 

Pero ese no era el plan ni los verdaderos valores de los europeos que desembarcaron en el nuevo mundo.  Colón había sido enviado a recoger cosas de valor, y habiendo descubierto a los nativos, su primer pensamiento fue la esclavitud. El 14 de octubre de 1492 escribió en su diario sobre los pueblos que descubrió, diciendo: «con cincuenta hombres se les puede subyugar a todos y hacer que hagan lo que se les pide».

No todos los pueblos recién descubiertos, por supuesto, eran tan pacíficos como los que Colón encontró en el Caribe. Los aztecas, que acogieron calurosamente a Cortés, también practicaban el sacrificio humano ritual (a veces masivo). Los mayas también lo practicaban, aunque era mucho menos común. Sin embargo, muchas sociedades nativas del nuevo mundo eran pacíficas, aunque los europeos no gastaron demasiada energía en hacer ninguna diferenciación. Los conquistadores debían leer a los nativos un documento conocido como «Requerimiento». La lectura se hacía a menudo en la lengua del documento, el latín, y una traducción de la esencia del mismo es la siguiente: 

… reconoced a la Iglesia como Gobernante y Superior de todo el mundo … si lo hacéis, haréis bien … Pero si no lo hacéis … entraremos poderosamente en vuestro país, y os haremos la guerra de todos los modos y maneras que podamos, y os someteremos al yugo y obediencia de la Iglesia … os tomaremos a vosotros y a vuestras mujeres, y a vuestros hijos, y los haremos esclavos, y como tales los venderemos y dispondremos como sus Altezas [Fernando e Isabel] manden.

Lo que vemos aquí es una continuación de la práctica de la conversión y el sometimiento forzados que comenzó hace más de mil años con los sucesores de Constantino, y que ha continuado desde entonces. 

Aproximadamente al mismo tiempo que los pueblos nativos de las Américas eran convertidos por la fuerza al catolicismo, la iglesia en España estaba cada vez más comprometida en una horrible Inquisición que ganó fuerza bajo los sucesores de Fernando, Carlos I ( quien como Emperador del Sacro Imperio Romano se convirtió en Carlos V) y más especialmente su hijo Felipe II.  Se calcula que más de 25.000 personas fueron ejecutadas en la Inquisición y muchas más fueron despojadas de su dignidad, fe, posesiones y seguridad.

Pero no solo la España católica se dedicó al ejercicio fanático de la religión cristiana. Las Guerras de Religión francesas (1562-1598) entre católicos y hugonotes protestantes provocaron la muerte de muchas decenas de miles de personas. Alrededor de 10.000 hugonotes fueron asesinados en pocas semanas en la masacre del día de San Bartolomé de 1572.

Unas decenas de años antes, en mi antigua patria ancestral, Inglaterra, bajo Enrique VIII, la coerción religiosa tenía este aspecto: la gente estaba obligada a ir a la iglesia, cada palabra que se decía en el servicio estaba prescrita o supervisada, el color de la ropa que podías llevar estaba determinado por tu estatus social, lo que se te permitía comer estaba establecido, especialmente en los días de ayuno, por el clero y los ministros de la ley quienes podían irrumpir en tu casa para comprobar si eras obediente. También había «herejes» y quema de libros con criterios siempre cambiantes. La sucesora de Enrique, María Tudor, que devolvió temporalmente a Inglaterra al catolicismo, quemó 283 herejes en su breve reinado de tres años. 

Esto tampoco es el Reino de Dios que hemos esperado, ni mucho menos.

El principio básico bahá’í de la investigación independiente de la verdad prohíbe completamente cualquier coacción o uso de la fuerza en la religión. El Bab, el heraldo y predecesor de Bahá’u’lláh, escribió: “Él sendero de la guía es un sendero de amor y compasión, no de fuerza y coacción”. Bahá’u’lláh, en su libro Las palabras ocultas, escribió:

Son sabios aquellos que no hablan a menos que tengan quien les escuche, como el copero que no ofrece su copa hasta que encuentra un buscador, y como el amante que no exclama desde lo más hondo de su corazón hasta que contempla la belleza de su amada. Por tanto, siembra las semillas de la sabiduría y del conocimiento en la tierra pura del corazón, y manténlas ocultas hasta que los jacintos de la divina sabiduría broten del corazón y no del lodo y la arcilla.

Los bahá’ís no hacen proselitismo ni intentan imponer su Fe a nadie. Por el contrario, Bahá’u’lláh pidió a todos los bahá’ís que enseñaran con el ejemplo, que ofrecieran orientación espiritual solo cuando se les pidiera y que se centraran en transformar el amor en acción para el beneficio de toda la humanidad.

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