Las opiniones y puntos de vista expresados en este artículo pertenecen al autor únicamente, y no necesariamente reflejan la opinión de BahaiTeachings.org o de alguna institución de la Fe Bahá'í.

Las enseñanzas bahá’ís piden el fin del racismo y prevén el día en que su horrendo espectro se convierta en algo del pasado.

Uno de los primeros campeones bahá’ís de la amistad racial, Louis George Gregory, nació nueve años después de la Guerra Civil. Su madre era hija de una esclava y de su amo blanco.

Su abuela, cuyo marido había sido asesinado por el Ku Klux Klan, era una mujer formidable que educaba a Louis con dignidad, coraje y humor. Cuando Louis tenía cinco años, su padre murió de tuberculosis, dejando a la familia especialmente empobrecida por un tiempo. Más tarde sus circunstancias mejoraron cuando su madre se casó con George Gregory; un afroamericano de alguna propiedad que había nacido libre y que actuó como un verdadero padre para Louis.

Durante la Reconstrucción impuesta en el sur por el norte victorioso, los hombres estadounidenses de ascendencia africana podían votar en las elecciones, vivir en barrios integrados, ocupar cargos gubernamentales y recibir reparación por las quejas de los tribunales. Sin embargo, tras la retirada de las tropas de la Unión en 1877, el sur impuso nuevas leyes de la supremacía blanca “Jim Crow” sobre los negros como medio de control social. A los afroamericanos se les negaron los derechos humanos básicos: el derecho a votar, a un lugar público, a una educación de calidad, a la propiedad de bienes, a servir en jurados, a la ciudadanía ya la protección bajo la ley.

Las personas negras fueron atacadas o linchadas a menudo, y sus propiedades fueron incautadas en disturbios por blancos empeñados en aterrorizarlos para que se sometieran. En las últimas décadas del siglo XIX, ocurrieron más de 2,500 linchamientos de afroamericanos, principalmente en el sur. A medida que la violencia se extendió por todo el país, la membresía en el Ku Klux Klan se expandió enormemente. Las persecuciones continuaron hasta el siglo XX.

Louis buscó una educación superior, y recibió su título LL.B. en 1902, algo muy raro de alcanzar para un afroamericano en aquellos tiempos. Después de ser admitido en el Colegio de Abogados, se asoció a un bufete de abogados de Washington, DC

Como un joven abogado, Louis Gregory apoyó las ideas de activistas sociales de W.E.B Dubois y el Movimiento Niagara (más tarde el N.A.A.C.P.). El Movimiento representaba:

… sufragio de hombres, igualdad de derechos civiles, igualdad de oportunidades económicas, educación primaria obligatoria gratuita y acceso a escuelas secundarias y colegios superiores, reforma legal y penal para acabar con la discriminación racial, trato justo por parte de la administración y los sindicatos, y abolición de las adaptaciones de Jim Crow.

Con el apoyo de Louis Gregory a las ideas consideradas radicales en ese momento, él favoreció la agitación para eliminar los males sufridos por su pueblo. En su Declaración de Principios, el Movimiento transmitió sus quejas:

Repudiamos la doctrina monstruosa de que el opresor debe ser la única autoridad en cuanto a los derechos de los oprimidos. La raza negra en América, robada, violada y degradada, luchando entre dificultades y opresión, necesita simpatía y recibe críticas; necesita ayuda y recibe obstáculos, necesita protección y se le da violencia de mafias, necesita justicia y se le da caridad, necesita liderazgo y se le da cobardía y disculpa, necesita pan y se le da piedra. Esta nación nunca estará justificada ante Dios hasta que esto cambie.

En el Departamento del Tesoro, donde más tarde trabajó como abogado en Washington, DC, Louis argumentó la causa del activismo negro con dos colegas blancos mayores. Estos hombres, de una mente sorprendentemente abierta, se hicieron amigos de Louis en lugar de ofenderlo. Uno de esos hombres se convirtió en la guía de Luis. Thomas H. Gibbs había asistido a algunas reuniones bahá’ís donde adquirió un conocimiento limitado sobre los grandes ideales de esta. Insistió en que Louis asistiera a una reunión. Louis, que de otro modo no podría haber sido desviado de su programa de agitación, y que no quería investigar la religión, accedió a ir.

En una noche fría y deprimente a fines de 1907, Louis asistió a su primera reunión en bahá’í, donde escuchó a Lua Getsinger, una veterana y viajada bahá’í, contar la historia de la Fe. Intrigado, Louis continuó asistiendo a las reuniones durante un período de 18 meses bajo la tutela de Joseph y Pauline Hannen. “La luz que ellos desplegaban era más maravillosa”, escribió Louis más tarde, “que durante aproximadamente un año nos sentamos en asombro, escuchando sus conversaciones amorosas y pacientes, sin saber si avanzar o retroceder, pero retenidos por un poder supremo”. En junio de 1909, Louis Gregory se convirtió en bahá’í.

En los próximos años, Louis continuó abogando por la justicia racial. Pero, a través de la influencia de las enseñanzas bahá’ís, llegó a creer que la solución a los problemas raciales de Estados Unidos existía en el establecimiento de la Fe que ahora aceptaba, y que comenzó a promover incansablemente como un trabajador de la amistad de las razas. Distinguido y educado, trabajó incansablemente durante los siguientes 40 años por la causa de la unidad racial a través de la perspectiva bahá’í.

Dedicando toda su vida a difundir el mensaje de amistad racial de los bahá’ís, Louis viajó por todo Estados Unidos y, a menudo, por el sur, llegando a miles de personas en escuelas, colegios, iglesias, foros y conferencias. Reflejando su pasión por la armonía racial, escribió en uno de sus muchos artículos:

Las dos razas poco se entienden. Aprehensiones, imaginaciones, prejuicios, resentimientos, miedos, odios destruyen la confianza en las buenas intenciones de los demás y crean un muro de separación que generalmente se considera intransitable.

Después de que estallaron violentas hostilidades raciales en Washington DC, apeló:

El peligro de esta situación es extremadamente grave. Esta ciudad, que es el orgullo de una nación, ya ha sido deshonrada por disturbios e ilegalidad por parte de las turbas, durante las cuales se dispararon incluso dentro de una cuadra de la Casa Blanca, y situaciones como esta amenazan continuamente. Los sentimientos de muchas personas son amargos e intensos. En cualquier parte del mundo, hoy en día, existe odio de una clase por otra, de nación por nación, raza por raza, la tragedia acecha. Su brote puede retrasarse, pero a menos que se cambien los sentimientos, no se puede prevenir.

Louis abrazó totalmente los principios bahá’ís relativos al prejuicio racial:

“La discriminación contra cualquier raza, basándose en que ésta está socialmente atrasada, políticamente inmadura y numéricamente en minoría, es una violación flagrante del espíritu que anima la fe de Bahá’u’lláh. El conocimiento de cualquier división o requebradura en sus filas es ajeno a su mismo propósito, principios e ideales. Una vez que sus miembros han reconocido completamente la posición de Su Autor y por razón de haberse identificado con su Orden Administrativo, hayan aceptado sin reservas los principios y leyes incluidos en sus enseñanzas, cada diferenciación de clase, credo o color debe ser automáticamente borrado y nunca debe permitírsele que se reafirme bajo pretexto alguno, no importa cuán fuerte sea la presión de los eventos o de la opinión pública”. – Shoghi Efendi, El advenimiento a la Justicia Divina, p. 34-35.

Cuando Louis Gregory falleció de este mundo en 1951, Shoghi Effendi envió un telegrama que recordaba su verdadero valor:

“Deploro profundamente la dolorosa pérdida querido, noble y de buen corazón, Louis Gregory, ejemplo de orgullo adherentes negros la Fe, el sentimiento de pérdida del tan amado, admirado y confiado… El continente africano glorificará su memoria”.

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